Com van ser els primers microscopis?

El microscopi, tal com el coneixem avui, va començar amb la invenció del microscopi compost, és a dir, amb la combinació de més d'una lent per poder mirar els objectes de manera augmentada, i això, segons la història, va passar a finals del segle XVI, probablement, a partir dels dissenys de Zacharias Janssen.

Els primers microscopis

Abans de la invenció de Janssen, ja existien els microscopis, només que eren simples o duna sola lent i els coneixem amb el nom de lupes o lents daugment.

Els primers que es van conèixer, van ser manufacturats per pobles molt ancestrals i per a finalitats tan dispars com aprofitar els raigs del sol per fer foc o amb propòsits decoratius.

Qui els va inventar?

No es pot dir amb total convicció qui va ser l'inventor del microscopi compost, encara que hi ha moltes referències que indiquen que va ser Zacharias Janssen l'any 1590. No obstant això, altres fonts donen lloc a la idea que qui veritablement ho va inventar, possiblement hagi estat Hans Lippershey.

Per a la nostra sorpresa, resulta que a l'any de 1609 Galileu Galilei també va mostrar el seu model de microscopi òptic, usant un disseny que es va basar en la composició d'una lent còncava juntament amb una lent convexa. Galileo Galilei va arribar a aquest disseny, en modificar un dels seus telescopis i probablement sense conèixer el disseny de Zacharias Janssen.

Després, l'any 1619, Cornelius Drebbel va exhibir la seva invenció composta de dues lents convexes. Per aquesta raó, s'especula que ell o Galilei podrien haver estat els reals inventors del microscopi compost, abans que Zacharias Janssen.

De totes maneres, el que sí sembla conclusiu és que, el microscopi compost va ser una invenció que va tenir lloc en algun moment entre 1590 i 1620. Qui va utilitzar per primera vegada la paraula microscopi per referir-se a aquest instrument va ser Giovanni Faber, l'any 1625, i des de llavors se l'ha anomenat així.

El Microscopi de Zacharias Janssen

L'any 1590, Zacharias Janssen treballava en el negoci familiar de fabricar ulleres i durant els seus moments al taller, se li va acudir la idea de col·locar dues lents a banda i banda d'un tub. Amb aquesta senzilla invenció, Zacharias Janssen va poder verificar que podia observar coses amb augments significativament més grans que els obtinguts per mitjà d'una sola lent.

D'acord amb arxius d'aquella època, l'augment que Jenssen va aconseguir obtenir amb aquest microscopi rudimentari oscil·lava entre 3x i 9x, d'acord amb la distància que existia entre les lents. Es tracta d'un microscopi molt diferent dels d'avui, però la seva estructura és, en essència, amb una lent com a objectiu i una altra com a ocular.

El que va demostrar l?invent de Janssen, és que una imatge que és augmentada amb una sola lent, com es feia amb les lupes, podia ser encara més augmentada amb la utilització d?una segona lent.

Les observacions microscòpiques de Robert Hooke

El més probable és que Zacharias Janssen no pogués haver tingut al cap les possibles aplicacions científiques que tenia la seva invenció. Però el 1665, l'investigador Robert Hooke va ser un dels primers que el va utilitzar amb aquests propòsits, tenint com a objectiu la publicació d'un dels seus treballs més rellevants, titulat Micrographia.

A l'obra Micrographia va poder ser capaç de consignar il·lustracions de les observacions que va aconseguir fer per mitjà del microscopi compost, les quals van incloure insectes, plantes i altres éssers vius que mai abans van poder haver estat vists a gran escala.

Diverses de les il·lustracions que es van incloure a la Micrographia van arribar a tenir un augment de fins a 50x. Un altre de les aportacions de Hooke, va ser introduir la il·luminació de les mostres a les observacions, per mitjà d'una espelma.Això li va facilitar l'observació amb més nitidesa i és equivalent al sistema que es fa servir avui

El microscopi d'Antonie van Leeuwenhoek

Antonie van Leeuwenhoek, va fer una aportació important a l'àrea de la microscòpia, quan va descobrir una nova manera de manufacturació de lents, amb la qual es van poder assolir augments de fins a 200x. Al començament, va ser un mercader en teles i el seu interès per la microscòpia va començar quan va voler fabricar lents que li permetessin analitzar les seves teles millor.

Els microscopis que va crear van Leeuwenhoek van ser microscopis simples, formats per una sola lent. Però els seus avenços en les tècniques de fabricació li van permetre crear lents amb un gran augment, que alhora evadien les aberracions de la llum que posseïen tots els microscopis de l'època.

Diverses de les observacions més rellevants que va aconseguir documentar, van incloure les fibres musculars, diverses classes de bacteris i els glòbuls vermells de la sang. Gràcies a la seva contribució a la ciència, encara avui és conegut com el pare de la microbiologia.

Les aberracions dels primers microscopis

En els dos primers segles en què van ser utilitzats, els microscopis compostos es trobaven absolutament condicionats per aberracions òptiques. Són fenòmens que apareixen a causa de les condicions no òptimes de les lents usades i de la naturalesa de la llum. Bàsicament es tractava d'una reducció important de nitidesa a les imatges observades.

Les dues classes d'aberració que se succeïen amb més freqüència als primers microscopis eren l'aberració cromàtica i l'aberració esfèrica. Es va haver d'esperar fins a l'any 1730, quan Chester Moore Hall va inventar una combinació de lents que corregia de manera significativa les aberracions cromàtiques.

Les aportacions de Chester Moore Hall i Joseph Jackson Lister

Chester Moore Hall es va fixar com a meta reduir l'aberració cromàtica, però als telescopis. Tot i això, els seus descobriments van tenir aplicació immediata en altres tipus d'instruments òptics. Després es van aplicar al microscopi i es van començar a fabricar els primers objectius sense aberracions cromàtiques.

Un segle després, prop de l'any 1830, Joseph Jackson Lister va aconseguir perfeccionar l'invent de Chester Moore Hall, corregint l'aberració esfèrica amb una simple modificació de la distància entre les lents.

Gràcies a aquestes dues aportacions, aparegudes amb 100 anys entre elles, va poder ser possible la fabricació de les lents acromàtiques de gran eficàcia. Amb elles, va sorgir la possibilitat de crear microscopis que eludien les aberracions òptiques més importants.

 

.

Deixar un comentari

Si us plau tingueu en compte que els comentaris han de ser aprovats abans de ser publicats