Vacuna

La paraula vacuna procedeix del llatí vaccinia, que significa pertanyent o relatiu a les vaques. És una tècnica d'inoculació desenvolupada pel metge anglès Edward Jenner a finals del segle XVIII.

 

Les vacunes funcionen segons un principi que consisteix que en introduir en un organisme viu una mostra controlada d'un virus, aquest organisme desenvolupa per si mateix els anticossos necessaris per resistir una possible exposició posterior a aquest virus, creant el que es coneix com a immunitat.

 

El descobriment de les vacunes

 

Jenner va fer la seva troballa en observar que els treballadors del camp que tenien contacte amb el bestiar boví per alguna raó no eren afectats per la verola, malaltia de molt vella data, que per aquell llavors matava centenars de milers de persones en tot el món.

 

El que en realitat passava era que aquestes persones, en manipular bestiar infectat amb un tipus específic de verola que només atacava la seva espècie, desenvolupaven al seu propi organisme anticossos que evitaven el contagi.

 

Després d'una sèrie d'experiments en què es va inocular la verola vacuna en humans, Jenner va comprovar la veracitat de la seva hipòtesi. Tot i això, ell mateix no tenia idea de què era el que protegia les persones de la malaltia, ja que per a l'època encara no se sabia quina cosa eren els virus.

 

Les vacunes modernes

 

Gairebé cent anys després del descobriment de Jenner, el químic francès Louis Pasteur va desenvolupar i va exposar la seva teoria de les malalties infeccioses, en què va demostrar que aquestes malalties eren transmeses per petits microorganismes anomenats gèrmens.

 

A partir del 1880, any en què Pasteur va realitzar i publicar les seves troballes, es van desenvolupar en un curt període de temps sis diferents vacunes contra malalties infeccioses com l'àntrax, còlera, tètans, ràbia, diftèria i diarrea crònica.

>

 

Sens dubte Pasteur va ser un científic que va contribuir decisivament al desenvolupament de les vacunes modernes i de fet va ser qui els va atorgar el seu nom, en homenatge als experiments amb la verola vacuna realitzats pel seu antecessor Jenner un segle enrere.

 

El desenvolupament de noves vacunes

 

Ja al segle XX, les investigacions a partir dels experiments de Pasteur i del seu ajudant Charles Chamberland van permetre el desenvolupament d'una sèrie de vacunes contra malalties que afligien la humanitat des de feia molts anys i fins i tot segles.

>

 

És així com es van anar descobrint successivament les vacunes contra el xarampió, la rubèola, la tuberculosi, l'hepatitis B o la poliomelitis, millorant de manera significativa les condicions de salut de milions de persones.

 

En el cas de la poliomelitis, malaltia causada per l'anomenat poliovirus, es tracta d'una infecció que afecta principalment els nens i que causa paràlisi i atròfia muscular. Seria a mitjans dels anys cinquanta del segle XX quan el nord-americà Jonas Edward Salk va descobrir la primera vacuna injectable, millorada posteriorment pel viròleg Albert Bruce Sabin i administrada exclusivament per via oral.

 

Importància de les vacunes

 

En l'actualitat hi ha una gran quantitat de vacunes provades científicament que s'apliquen principalment als nens en edats primerenques, segons calendaris establerts de vacunació.

 

Gràcies a elles, el sistema immunitari de l'ésser humà s'enforteix i produeix immunització completa contra variades malalties, cosa que ajuda a salvar anualment de dos a tres milions de vides a tot el planeta, segons càlculs de l'Organització Mundial de la Salut .

 

Encara que en molt comptats casos les vacunes poden provocar reaccions adverses, com ara febres lleugeres i dolors musculars a l'àrea d'aplicació, els seus beneficis són inqüestionables i representen per a la humanitat un enorme èxit en el combat contra infeccions mortals d'origen viral o bacterià

 

 

 

.

Deixar un comentari

Si us plau tingueu en compte que els comentaris han de ser aprovats abans de ser publicats