Tales de Mileto: naturalismo para explicar la realidad

La historia de Tales de Mileto hace referencia a un hombre práctico que durante su vida se planteó desligarse de las nociones mitológicas para explicar los fenómenos del mundo desde la naturaleza y sus procesos.

Es por ello que algunos consideran a Tales de Mileto como el primer filósofo. Dado que se centró en desarrollar análisis especulativos tanto en el ámbito de la filosofía como en el de las ciencias. Reflejo de ello son los teoremas matemáticos que desarrolló. Además de las teorías filosóficas que tenían como objetivo dar una explicación racional sobre el origen de todas las cosas.

Historia de Tales de Mileto

Los registros históricos más fiables indican que Tales nació en el 640 a. C. aproximadamente en Mileto, en la actual Turquía; allí permaneció toda su vida y desarrolló su experiencia tanto científica como política.

Sus padres fueron Cleóbula y Examio, de Fenicia. Debido a esto se cree que Tales visitó Egipto en su niñez, pues en aquella época era común el intercambio comercial entre ambas zonas.

Dicha visita pudo haber implicado una gran influencia en su manera de ver el mundo y en sus conocimientos, pues los egipcios contaban con registros astronómicos detallados y habían desarrollado principios matemáticos que aplicaban en su día a día por razones prácticas.

La vida de Tales de Mileto no está registrada con precisión. De hecho, lo poco que se conoce tiene su origen en información recopilada por autores que vivieron muchos años después de Tales.

Se estima que murió aproximadamente en 545 a. C. y fue considerado uno de los “siete sabios de Grecia”, entre los que también están los pensadores Solón, Pítaco, Bías, Periandro y Cleóbulo.

Aportes de Tales de Mileto

Los ámbitos en los cuales Tales de Mileto tuvo mayor participación son la filosofía y las matemáticas. Veamos a continuación cuáles fueron sus principales participaciones en estas áreas:

Pensamiento filosófico

En la filosofía destacó especialmente por la búsqueda de respuestas ajenas a la mitología. Su principal motivación fue comprender la realidad desde una visión racional y naturalista.

En este sentido resultan relevantes las impresiones de una de las fuentes más importantes sobre la vida de Tales: Aristóteles. Él señala que Tales fue la primera persona en ahondar en los principios y causas originarias de los fenómenos, motivo por el cual lo considera fundador de la filosofía natural.

La principal premisa de Tales fue que el origen de todo era el agua. Observó que el agua se mueve tomando como referencia los ríos y mares, así que determinó que el agua tenía vida propia y, por ello, alma.

Para Tales el agua era tan fundamental que incluso consideró que la Tierra estaba flotando en medio del agua. A pesar de estar errado en algunas concepciones, la gran relevancia de su pensamiento filosófico radica en su intención de encontrar respuestas y explicaciones a través de la racionalidad.

Pensamiento matemático

En cuanto a las matemáticas, Tales dedicó sus estudios especialmente a la geometría. Las curvas y líneas centraron su atención, lo que implicó la obtención de resultados más abstractos y complejos que los atribuidos a los egipcios, que dedicaban sus análisis a las superficies como tal.

Entre las nociones más reconocidas y atribuidas a este pensador destacan los teoremas de Tales, dos teorías que se estima fueron creadas por él y en las que centra su atención en los triángulos.

El primer teorema indica que a partir de un triángulo que ya existe es posible crear otro semejante (es decir, uno que tenga la misma forma sin importar la diferencia de tamaño que exista).

El segundo teorema de Talesse basa en los ángulos, las circunferencias y los triángulos rectángulos: se parte de una circunferencia y en esta se determinan 3 puntos; de estos,dos puntos (A y B) están uno frente al otro, de manera que corresponden al diámetro de la circunferencia.

Según el segundo teorema de Tales de Mileto, siempre que A y B correspondan al diámetro de una circunferencia, el ángulo que se forma en el punto C será recto y constante.

Visión práctica de la astronomía

Una de las anécdotas más interesantes que cuenta Aristóteles sobre Tales se refiere a un acierto económico de este último gracias a sus conocimientos de astronomía.

Luego de observar diversos fenómenos astronómicos, Tales de Mileto pudo determinar que pronto habría un año con mayor cantidad de lluvias, por lo que las cosechas de aceitunas serían abundantes.

Basándose en esto compró las prensas de aceite que había tanto en Miletos como en la isla cercana de Quíos. Efectivamente hubo una buena cosecha de aceitunas y, dado que solo él tenía las prensas de aceite, logró crear una importante riqueza por la alta demanda de sus prensas.

Por ello y otras anécdotas similares, Tales es considerado un hombre racional inclinado notablemente hacia la practicidad.


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