MARIE CURIE, PIONERA ADELANTADA A SU TIEMPO

La científica Marie Curie nació el 7 de noviembre de 1867 en Warsaw, Polonia. Sus padres la llamaron originalmente Maria Sklodowska. Marie era hija de dos profesores de escuela secundaria que se encontraban en la miseria, formaba parte de una familia con cinco hermanos donde ella era la más pequeña de todos.

 

A temprana edad perdió a su madre, dejando todavía más en la pobreza a su familia. Ella tuvo que ganar dinero como tutora, nunca pudo llegar a ser profesora porque no tenía el dinero para pagarse la formación. Aun así pudo recibir educación de las pequeñas escuelas locales y su padre le enseñó todo lo que sabía de ciencia. En su tiempo libre Marie aprendió de todos los libros que podía conseguir.

 

Años después decidió formar parte de una organización de estudiantes mixto para seguir aprendiendo, pero pronto se dio cuenta que sus posibilidades en la educación como mujer eran pocas. Ahorro dinero gracias a su trabajo como tutora y en 1891 después de la invasión de Polonia decidió salir del país. Gracias a la ayuda de su hermana mayor consiguió continuar sus estudios superiores en la universidad The Sorbonne en París, Francia. Al mudarse decidió cambiarse el nombre de Maria a Marie.

 

Durante su formación en París tuvo diversos problemas económicos que la llevaron a alimentarse a base de té y pan. Sus profesores se dieron cuenta de su capacidad y entusiasmo en el campo de las ciencias y en 1893 le dieron una beca. Finalmente se graduó como licenciada en Física y Ciencia matemática.

 

En París conoció a su futuro esposo, Pierre Curie. Ellos compartían laboratorio y se dieron cuenta de la pasión por la ciencia que compartían. Marie al terminar sus estudios tuvo que volver a Polonia pero al ver sus pocas posibilidades decidió volver a París. Eventualmente Marie y Pierre se casaron y tuvieron dos hijas.

 

Marie y Pierre se unieron en la investigación científica, cosa que los llevó a ganar su primer premio nobel en 1903 por sus descubrimientos en la radiactividad.

 

MARIE CURIE Y SUS DESCUBRIMIENTOS

 

Marie logró hacer muchos avances en la ciencia colaborando con su esposo, pero debido a la falta de conocimiento de la época sobre la radioactividad su laboratorio estaba mal preparado. La falta de investigación sobre los materiales radiactivos hizo que no estuvieran protegidos en contra de los rayos X.

 

Entre los principales descubrimientos están el Polonio y el Radio. Marie se basó en el descubrimiento de la radioactividad en 1864 por parte del científico Henri Becquerel. El descubrió que al estar en contacto con la luz directa del sol el uranio emitía radiación similar a la de los rayos X.

 

Marie se interesó en el fenómeno y llevaron a cabo diferentes experimentos con el material. Esto los llevó al descubrimiento del Polonio, nombrado así por el país natal de Marie, Polonia. El material también se conoce como Radio F, con el símbolo Po en la tabla periódica y su número atómico es el 84. Actualmente se conoce como un elemento altamente tóxico, radiactivo y de peligroso manejo.

 

En 1898 publicaron el descubrimiento del nuevo material y que se podía usar como fuente de neutrones. Este material hoy en día se usa tanto en armas nucleares como en herramientas complejas que logran eliminar cargas estáticas de algunos materiales.

 

Posteriormente descubrieron una manera de separar un nuevo material de los residuos radiactivos, este lo llamaron radio. Su descubrimiento lo publicaron solo pocos meses después del descubrimiento del polonio. La diferencia con el polonio eran sus capacidades medicales. Marie se dio cuenta que el Radio en pequeñas cantidad era capaz de destruir (de manera efectiva y más rápida) tumores.

 

El Radio también puede ser usado al mezclarse con berbio como fuente de neutrones. Hoy en día se usa para formar armas, pero su uso principal está en la radioactividad para radiografías industriales o revisar fallas en partes metálicas.

 

LOS PREMIOS NOBEL DE MARIE CURIE

 

El primer premio Nobel que obtuvo fue en colaboración con su esposo, Pierre. Gracias a otro de sus grandes descubrimientos en 1903 fueron galardonados con el premio de Física. Los Currie se dieron cuenta que el Becquerel producía reacciones espontáneas más allá de la alteración física o química, cosa que estudió la pareja.

 

Tras la muerte de su esposo, Marie siguió investigando sobre las radiaciones. Esto la llevó a ganar su segundo premio Nobel en 1911, esta vez de Química. Este premio no sólo la convirtió en la primera mujer en ganar el premio Nobel, sino que en la historia de los premios es la única mujer que ha ganado dos.

 

La importancia de Marie en los premios Nobel y la ciencia va más allá de sus descubrimientos. Fue la primera mujer en ganar estos premios tan prestigiosos. Al ganarlo abrió las puertas a los millones de científicas que veían imposible llegar a tal prestigio. Marie logró inspirar a futuras generaciones de chicas que en su momento se pensaba que la ciencia no era un camino viable para las mujeres. Tanto fue así que su hija Irene también optó por la ciencia y logró ganar un premio Nobel como su madre. En una encuesta de 2009 realizada por New Scientist, fue votada como la "mujer más inspiradora de la ciencia".

 

OTROS PREMIOS Y RECONOCIMIENTOS DE DE MARIE CURIE

 

Aparte de los premios Nobel Marie logró coleccionar otros gracias a sus descubrimientos. Entre ellos se encuentran el Premio Davy Medal de la real sociedad que ganó en 1903 en colaboración con su esposo, Pierre. Al año siguiente, 1904, ganó el premio Matteuci Medal, también en colaboración con su esposo. En 1907 ganó el premio Actonian Prize, esta vez sin colaboraciones. El premio Elliot Cresson Medal lo ganó en 1909.

 

Uno de los premios más destacados aparte de los Nobel fue en 1921. El presidente de los Estados Unidos compró un gramo de radio por 500,000 dólares en honor a sus servicios a la ciencia, de parte de todas las mujeres de América.

 

LOS ÚLTIMOS AÑOS DE MARIE CURIE, 1900-1935

 

Después de la muerte de Pierre Curie en 1906, Marie y su hija, Irene optaron por seguir en el capo de la radiología para la medicina. Durante la primera Guerra mundial promocionaron el uso del radio como método para curar a los soldados heridos. Creían que la exposición a los rayos X ayudaría a curar de manera más efectiva y rápida a los heridos.

 

Curie creo equipamiento portable con generadores auxiliares de rayos X para ayudar a los doctores en las trincheras, estos se conocieron como “ambulancias radiológicas o petites curies”. Esto convirtió a Marie Curie en la directora del servicio de la radiología de la cruz roja. Enviaron estos generadores a más de 200 hospitales de guerra. Acabada la guerra, Curie regresó a sus estudios y formó parte de diversas academias científicas como la Academia Nacional de Medicina de Francia en 1922 y obtuvo innumerables reconocimientos.

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LA MUERTE DE MARIE CURIE

 

Como habíamos comentado anteriormente, de ido a la falta de información sobre las toxinas de la radiología, los laboratorios de Curie no estaban preparados para los materiales que manejaban. Ella tampoco se cuidaba, tocando los materiales sin las protecciones adecuadas que hoy en día conocemos.

 

Marie al estar en contacto directo con materiales radiactivos durante largos periodos de tiempo su salud se vio afectada. Gracias a esto Marie contrajo anemia. Finalmente murió en 1934 en el sanatorio de Sancellemoz, Francia.

 

Era tal la radiación que había obtenido que fue enterrada con una capa protectora de Linneo y todas sus pertenencias son altamente tóxicas. Debido a los niveles de contaminación todos sus papeles de 1890 son considerados peligrosos de manejar, incluso su libro de cocina es radioactiva. Para manejar los papeles debes usar ropa protectora.

 

Su último año de vida Marie escribió un libro llamado “Radioactividad” que se publicó en 1935 tras su muerte.

 

LA OBRA Y LEGADO DE MARIE CURIE PARA LA CIENCIA

 

Los aspectos físicos y sociales del trabajo de los Curie contribuyeron a dar forma al mundo de los siglos XX y XXI. Para alcanzar sus logros científicos, tuvo que superar barreras tanto en su país natal como en Francia, que se interpusieron en su camino por ser mujer. El trabajo de Curie no solo cambió el mundo de la física y química, de la misma manera cambió de manera profunda la vida social alrededor de la ciencia.

 

Era conocida por su honestidad y estilo de vida moderado. Cuando recibió la beca en 1893 no tardó ni cinco años en devolverla una vez empezó a ganar su propio dinero. Ella dio gran parte del dinero de su primer Premio Nobel a amigos, familiares, estudiantes y asociados de investigación. Cuando empezó la primera guerra mundial intentó vender su premio, hecho de oro, al banco de Francia para ayudar, pero el banco lo rechazó así que optó por donar su dinero del premio.

 

Marie nunca tuvo la intención de patentar el proceso de aislamiento con radio para que la comunidad científica pudiera realizar investigaciones sin obstáculos, y que pudieran avanzar los descubrimientos más allá de lo que ella había encontrado.

 

No era raro que Marie se negara a aceptar premios ya que ella investigaba por su amor a la ciencia, no por la fama. Albert Einstein la describió como la única persona que era incapaz de romperse por la fama.

 

 

 

 

 

 

 

 


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