LOS MICROSCOPIOS EN 2021

Desde los albores de los tiempos, el ser humano ha sentido una curiosidad innata por conocer su entorno. La observación del firmamento y de los cuerpos celestes. Iba siempre de la mano del estudio de lo más minúsculo que nos rodea. ¿Por qué las flores tienen esos colores? O porque sus tallos tienen determinada consistencia… aquello imperceptible, que permanece invisible a simple vista siempre nos ha apasionado, y los microscopios abrieron un nuevo mundo a explorar.

Con la invención de los juegos de lentes ópticas, llegaron los primeros catalejos, prismáticos, y aparejos de navegación, para observar en la lejanía. Con estos mismos cristales que parecían mágicos, aprendimos a ver con una magnitud desconocida, lo minúsculo del día a día.

El resto es historia… A lo largo de los siglos, los microscopios han evolucionado, hasta ser capaces de ver la estructura molecular de los elementos, los átomos… La tecnología avanza a pasos de gigante.

Pero vayamos por partes

QUE ES UN MICROSCOPIO

Microscopio

Veamos que hace que los microscopios parezcan instrumentos casi mágicos. Para simplificar, podríamos decir que un microscopio es un conjunto de lentes en un armazón cerrado dispuestas de tal manera que nos permiten magnificar o aumentar aquello que se coloca debajo de su objetivo.

Al principio, los microscopios no eran más que simples lentes de aumento, al más puro estilo lupa. Se descubrió que aunando varias de estas lentes individuales en un conjunto cerrado y estanco, se podía aumentar varias veces el tamaño de la imagen ya previamente aumentada por la lente que la precedía. Así, poco a poco, las ópticas y lentes se fueron refinando hasta dar con el clásico microscopio que todos tenemos en mente.

Con la llegada de las cámaras y la digitalización del procesado de imagen, las cámaras han ido evolucionando. Hasta llegar a las más avanzadas que mencionábamos con anterioridad. De este modo, el mundo de la ciencia, la biología, la medicina e, incluso la física, obtenían para sí una poderosa herramienta de estudio de esa realidad microscópica que tanto nos llama la atención.

HISTORIA DE LOS MICROSCOPIOS

Pero repasemos brevemente la historia de los microscopios, y que fue lo que históricamente condicionó su evolución, para llegar al puesto de honor que ocupan hoy.

Podemos considerar al padre del primer telescopio y microscopio al fabricante de lentes holandés Zacharias Janssen (o  Zacharias Jansen o Sacharias Jansen) según el biógrafo que lo narre.

Aunque el origen del microscopio es controvertido, muchos coinciden en atribuir a Janssen este honor allá en el año 1600.

Según cuentan los expertos, Jansen podría haber sido el inventor del microscopio simple, de una lente, del microscopio compuesto de dos lentes y del de 9 aumentos, entre otros logros.

La figura de este fabricante de lentes, no obstante, no se encuentra libre de polémica, ya que se sabe que fue juzgado por falsificar moneda...Quien sabe si empleando los logros alcanzados en el campo de la microscopia…

La técnica de construcción de los conjuntos ópticos de los microscopios se fue refinando hasta el s.XVII, cuando Anton van Leeuwenhoek, alcanzo más de 260 aumentos en los microscopios que el mismo fabricaba para sus investigaciones, siendo el primero en describir, por ejemplo protozoos. Se le considera el padre de la bacteriología moderna. Logro alcanzar esos niveles de aumento debido a la poca distancia focal que tenía cada una de las lentes, lo que por una parte le restaba amplitud de óptica, pero por otra le permitía ese nivel de aumento microscópico.

A lo largo de los años, esta técnica se fue depurando y ya durante el S. XVIII, se lograron mayores niveles de aumento en la microscopia con lentes acromáticas (que no devolvían color, pero aumentaban el zoom).  En este mismo siglo se producen varios saltos tecnológicos, que implicaban entre otros, unos mejores acabados de las lentes, y el empleo de fluidos entre los conjuntos de ellas, para conseguir mayores rendimientos de los microscopios.

Ya en el S. XX Se publica la Teoría del Microscopio, por parte de Ernst Abbe y Carl Zeiss (si, ese Carl Zeiss) solicito siguiendo estas teorías, un microscopio mas inmersivo, con mayor nivel de zoom, introduciendo nuevos fluidos entre los conjuntos de ópticas para aumentar el nivel de zoom a 500x o a 1000x.

Durante años se pensó que el límite teórico de zoom se había alcanzado, pero con la irrupción de los microscopios electrónicos de transmisión, y los primeros microscopios electrónicos, esta barrera se rompió y se superó con creces.

Estos microscopios emplean un haz de luz para lograr enfocar la muestra, llegando a alcanzar la friolera de 100000x. Años más tarde, ya en 1942 se desarrolla el primer microscopio electrónico de barrido.

En la actualidad, los microscopios emplean toda la tecnología disponible para llegar a niveles de aumento inimaginables hace sólo 40 años. Se emplean diferentes técnicas de iluminación de las muestras, de dispersión de la luz, y de reconstrucción de la imagen, que permiten ver átomos, o las mismas mitocondrias de las células.


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