La magia de las cuentas de Newton

La física es la ciencia que se ocupa de explicar el funcionamiento de todo lo que nos rodea, desde el movimiento de los coches en la carretera hasta la traslación de los planetas alrededor del Sol. Si bien puede parecer una ciencia complicada, muchos de sus principios pueden observarse diariamente.

Uno de los físicos más famosos de todos los tiempos fue el inglés Isaac Newton. Es mayormente conocido por el descubrimiento de la fuerza de gravedad; sin embargo, también estudió muchos otros conceptos. Para conocer algunos de ellos, puedes hacer experimentos fáciles como el que te traemos a continuación.

Necesitarás:

  • Una guirnalda de cuentas de plástico (como las del árbol de navidad)
  • Un recipiente abierto

Instrucciones:

  1. Coloca un extremo de la guirnalda en el fondo del recipiente. Introduce el resto en capas circulares, una encima de la otra. Ten cuidado de no enredar las cuentas.
  2. Sostén el recipiente en alto con una mano y usa laotra para tirar rápidamente del extremo de la guirnalda que está en la parte superior. El objetivo es que las cuentas trepen por el costado del recipiente y empiecen a caer.
  3. Observa el resultado. ¿Esperabas que las cuentas se comportaran así?

Uno pensaría que lo más probable es que la guirnalda se detenga al dejar de tirar de ella; sin embargo, no es lo que sucede. Este resultado se debe a una propiedad llamada inercia, la cual poseen todos los objetos.  La inercia significa que un objeto en reposo no se moverá a menos que una fuerza tire o empuje de él, mientras que un objeto en movimiento seguirá moviéndose a menos que alguna fuerza lo detenga.

Al darle un pequeño tirón a la guirnalda, las cuentas caen todas al suelo. Por otra parte, seguramente pudiste notar que parecen desafiar la gravedad antes de caer. Este arco hacia arriba es causado por la interacción entre la fuerza de gravedad y la inercia. Sin embargo, la gravedad finalmente gana.

La inercia es la explicación del porquélos astronautas pueden flotar un largo camino a través del espacio con solo un pequeño empujón, ya que no existe ninguna fuerza que los detenga. También es la razón por la que, cuandoel coche hace un giro brusco,sientes que te empujan hacia el otro lado. El empujón se debe a que, aunque el coche esté girando, tu cuerpo está intentando seguir moviéndose en línea recta.

Se pueden observar decenas de ejemplos de inercia todos los días. Si prestas atención e intentas encontrarlos en tu vida diaria, podrás hallar muchos más de los que te imaginas. Hacer experimentos de física es solo una pequeña parte de toda la ciencia que puedes aprender si te dedicas a mirar con atención.

 


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