La Ciencia y La Tecnología

Desde su nacimiento hasta la actualidad, la ciencia ha sido producto del deseo por parte del ser humano de mejorar su vida y hacer un mundo mejor. La ciencia ha permitido conocer mejor el mundo que nos rodea (del que todavía desconocemos mucho) y aplicar también ese conocimiento en la tecnología que aplicamos en diversos ámbitos de la vida.

La ciencia fue tomada seriamente hace unos 400 años con el trabajo de Galileo, y la tecnología que surgió de esta revolución que cambiaría el curso de la historia.

El progreo hace que , por ejemplo, la vida actualmente en comparación con la de hace unos cien años atrás sea muy diferente. Observamos como las diferencias entre el promedio de vida, el cual era más corto anteriormente, la mortalidad infantil que era mucho más grande, y las enfermedadesque se llevaron a más personas que la vejez.Además de eso los medios de comunicacióneran primitivos, solo existían teléfonos crudos y no había radio ni televisión.

La persona promedio sabía poco del resto del mundo. El transporte era lento y aún no había autos ni aviones. No había conocimiento de lo subatómico, la robotica o las computadoras como hoy en día. De hecho, la mayor parte del trabajo que la gente hace hoy es en áreas que no existían en ese entonces y se basa en las tecnologías derivadas de la revolución científica iniciada por Galileo.

Sin embargo, la ciencia se ha visto condicionada por los sentidos del ser humano, y es que a través de ellos es que se puede percibir la naturaleza, donde la vista, el tacto y el oído son los dominantes, y la noción humana de la realidad está sesgada hacia los objetos de estos sentidos. 

¿La ciencia crea tecnología o la tecnología crea ciencia?

Esto ha sido objeto de debates interminables y probablemente inútiles. Estos argumentos son de poco valor porque ambas afirmaciones son verdaderas. Debido a que la tecnología de hoy se basa en la ciencia de ayer; La ciencia de hoy se basa en la tecnología de hoy. La ciencia que incluso ahora está haciendo descubrimientos que crearán nuevas industrias no puede hacerse sin, por ejemplo, los láseres y las computadoras que se han desarrollado a partir de la ciencia anterior. El camino de la ciencia a las nuevas tecnologías no es una carretera recta. Es una especie de espiral de la ciencia que permite nuevas tecnologías y a la inversa.

Las invenciones de instrumentos como el telescopio, el microscopio y el contador Geiger, han permitido apreciar una gama cada vez mayor de fenómenos dentro del alcance de los sentidos. Estos permiten cuantifica la observación de diferentes fenómenos. Por lo tanto, el conocimiento científico del mundo es solo parcial. El progreso de la ciencia sigue la capacidad de los humanos para hacer que los fenómenos sean perceptibles.

Categorías de la ciencia

Por tales motivos la ciencia y la investigación se dividieron en dos categorías;

  • La investigación básica generalmentese considera como aquella que desarrolla nuevos conocimientos,
  • La investigación aplicada se define como aquella que desarrolla nuevas tecnologías. Esto básicamente caracteriza lo que hacen los científicos: explorar lo desconocido y resolver problemas. Pero, esta descripción es demasiado simple para describir cómo la ciencia produce nuevas tecnologías.

Actualmente hay otra dimensión en ciencia a considerar, llamadas investigación fundamental y estratégica, caracterizadas por horizontes temporales y los fundamentos de apoyo. En lo que respecta a las nuevas tecnologías, en la investigación fundamental hay poca o ninguna comprensión de las posibles aplicaciones potenciales en el momento en que se realiza el trabajo. Mientras que en la investigación estratégica se esperan aplicaciones prácticas. Aunque haya mucho de lo desconocido para explorar y comprender antes de llegar a esas aplicaciones prácticas.

Ejemplos

Un gran ejemplo de esto lo tenemos con la investigación de Albert Einstein. Una simple formula para calcular la equivalencia entre masa y energía terminó por ser la base y fundamento del proyecto Manhattan en el cual se desarrollaria la bomba atómica.

Por otro lado tenemos la fibra óptica, la cual está revolucionando las comunicaciones actualmente. Estas piezas de vidrio o plástico delgadas como el cabello pueden extenderse miles de millas debajo de los océanos. Conectan continentes, y pueden transportar comunicaciones por teléfono, televisión y computadora de la manera más eficiente y de menor costo conocida por el hombre.

Los fundamentos de investigación "básicos fundamentales" de esta tecnología son la mecánica cuántica, desarrollada en la década de 1920 hasta la década de 1940, particularmente el trabajo de Einstein sobre la emisión y absorción estimuladas (los denominados coeficientes "A" y "B").

El trabajo "fundamental aplicado" fue el desarrollo del láser. La teoría mostró que el láser no era imposible, pero no era obvio que se pudieran lograr las condiciones requeridas. La investigación "estratégica básica" fue una gran cantidad de trabajo sobre la interacción de la luz con los materiales. La comunicación por fibra óptica proviene de la combinación de láseres con materiales sólidos avanzados.

Y prácticamente todas las tecnologías actuales se pueden describir en estos términos. El transistor (1950) proviene del trabajo básico fundamental en materia condensada (1920 y 1930). La resonancia magnética (1980) proviene del trabajo sobre los movimientos magnéticos nucleares de Rabi (1938).

Todos los ejemplos mencionados comparten ciertas características, y es que en su raíz se encuentra la ciencia fundamental que conduce a una nueva comprensión. Que a su vez conduce a una investigación más básica que es de naturaleza estratégica y / o investigación aplicada fundamental que desarrolla una nueva tecnología habilitadora.

Conclusión

Poniendo esto en una metáfora basada en la biología ; “existe una especie de doble hélice en la interacción de la ciencia y la tecnología” como la doble hélice del ADN. Una hebra de la hélice es la ciencia; El otro hilo es la tecnología. Los dos están unidos de una manera intrínseca y ninguno puede avanzar a largo plazo sin avances en el otro.

Y esto se puede ilustrar aún mejor con una historia que se supone que es cierta. Se trata de una época alrededor de 1850, cuando se realizaba gran parte del trabajo fundamental sobre electricidad y magnetismo. En Inglaterra, Michael Farraday quien fue uno de los gigantes de este trabajo. Hizo muchos de los descubrimientos básicos que vinculan la electricidad y el magnetismo. Se dice que fue visitado en su laboratorio por el entonces canciller de la Hacienda, Gladstone (eventualmente Primer Ministro). Después de mirar el trabajo de Farraday y su desordenado laboratorio, Gladstone le dijo a Farraday: "Todo esto es muy interesante, pero ¿de qué sirve?" Se dice que Farraday respondió: "Señor, no lo sé, pero algún día lo gravará".


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