El telescopio Hubble

Hace 30 años, el 24 de abril de 1990, el  transbordador Discovery puso en órbita el  telescopio  espacial  Hubble a 600 km de la Tierra. El recién llegado resultó estar casi ciego debido a una aberración óptica que pudo corregirse 3 años después. Durante una de las misiones de mantenimiento previstas para mantener el telescopio en funcionamiento y modificar sus instrumentos.

Hubble es la estrella de todos los telescopios que conocemos. Con más de 1.400,000 observaciones, entre los que se encuentran los famosos "Pilares de la creación" y muchos otros.

Estas imágenes han dado lugar a más de 17.000 publicaciones. Y a avances considerables en el conocimiento del espacio profundo, la formación de galaxias o el descubrimiento de la atmósfera de exoplanetas.

Esto llevó a la NASA a nombrar al Hubble como el avance más significativo en astronomía desde el telescopio Galileo.

Una visión de amplio espectro

Los instrumentos del Hubble pueden observar el Cosmos en luz ultravioleta, tanto visible como en el infrarrojo cercano. Una capacidad que le ha permitido ofrecer un amplio abanico de descubrimientos a través de imágenes o medidas espectroscópicas.

Hubble estudió así nuestro propio sistema solar fotografiando sus planetas y ofreciendo algunas de las vistas más detalladas de gigantes distantes. Y también investigó y caracterizó planetas mucho más lejanos que orbitan otras estrellas.

Gracias a estos datos, los científicos pudieron comprender mejor los procesos de formación de estrellas y comprender cómo evolucionan y eventualmente terminan muriendo, en ocasiones en espectaculares explosiones llamadas supernovas.

El Hubble ha visto las galaxias y las estrellas más distantes

El Hubble también ha revelado detalles intrincados sobre las formas, estructuras e historia de las galaxias, así como los enormes agujeros negros que ocupan los centros de las más grandes.

Observando al límite de sus capacidades, en las profundidades del espacio, el telescopio ha desenterrado algunas de las primeras galaxias en el universo, que aparecen unos cientos de millones de años después del Big-Bang y recientemente el telescopio ha detectado la estrella distante jamás identificada.

Esta estrella es una supergigante azul apodada Ícaro, que se encuentra a 9.300 millones de años luz de la Tierra. La máquina también examinó la naturaleza de la enigmática materia oscura, así como la misteriosa energía oscura que impulsa la expansión del Universo.

Otros datos sobre el telescopio Hubble

El 24 de abril de 1990, el transbordador espacial Discovery de la NASA puso el telescopio espacial Hubble en órbita a 600 km de la Tierra.

Con un costo de proyecto de $ 2 mil millones, el telescopio Hubble es el proyecto científico más caro de todos los tiempos.

La NASA ha calificado al telescopio Hubble como "el avance más significativo en astronomía desde el telescopio Galileo".

Gracias a las más de 1,4 millones de observaciones que han sido objeto de más de 17.000 publicaciones científicas, la lista de descubrimientos que permite este telescopio espacial es colosal (en astrofísica, en ciencia planetaria o en cosmología ) y no ha terminado, seguirá creciendo después de 2025, cuando Hubble finalice el servicio.

El telescopio espacial James Webb será el sucesor del telescopio Hubble.


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