Cómo construir tu propia brújula

Cuanto te vas de excursión o aventura, es importante saber dónde estás ubicado encada momento. Para estas ocasiones, una brújula resulta esencial. Puedes encontrar diversos tipos de brújulas entodo tipo de tiendas; sin embargo, el funcionamiento de estos instrumentos es bastante sencilloy puedes aprender a fabricar una por tu propia cuentasolo con unos pocos materiales.  Este es uno de los experimentos con imanes más divertidos que puedes realizar.

Necesitarás:

  • Una aguja de coser
  • Un imán
  • Un poco de agua
  • Una placa de Petri o recipiente similar
  • Un trozo de papel de un diámetro ligeramente mayor a la aguja

Instrucciones:

  • Llena la placa con agua hasta la mitad.
  • Toma la aguja en una mano y el imán en el otro. Asegúrate de que la aguja esté apuntando lejos de ti.
  • Frota el imán a lo largo de la aguja desde el extremo romo hacia la punta. Repite esto al menos 15 veces, asegurándote de siempre hacerlo en la misma dirección.
  • Enhebra la aguja en el círculo de papel.
  • Flota el papel con la aguja sobre el agua en la cápsula de Petri. ¡Girará para apuntar al norte!

Si quieres entender cómo funciona este experimento, solo necesitas conocer dos propiedades: la naturaleza de la aguja y el campo magnético de la Tierra.

Las agujas de coser, tales como la que usamos en esta actividad, suelen estar hechas de algún tipo de acero. El acero es una sustancia ferromagnética, y en este tipo de sustancias, cada átomo actúa como un pequeño imán.Sin embargo, por lo general estos “imanes” apuntan en diferentes direcciones. Al frotar la aguja con el imán del experimento, su campo magnético hace que todos los átomos de la agujase alineen en la misma dirección, convirtiendo todos esos mini imanes en un gran imán. Las brújulas convencionales son simplemente agujas magnéticas montadas sobre un pivote, y lo que tú hiciste en este experimento fue magnetizar temporalmente la aguja de coser.

Por otra parte, la Tierra tiene un campo magnético siempre activo. De hecho, es como un imán gigante. Como cualquier imán, tiene dos polos magnéticos, un polo norte y un polo sur. No obstante, estos polos magnéticos son el opuesto de los polos geográficos, lo que significa que el polo magnético sur corresponde al polo geográfico norte y viceversa. (Un poco confuso, lo sé)Si se juntan dos imanes, el polo norte de uno atraerá al polo sur del otro.El campo magnético de la Tierra es lo suficientemente fuerte como para hacer que el polo norte de la aguja de una brújula se alinee con el polo sur magnético del planeta (es decir, el Polo Norte geográfico). ¿No te parece increíble pensar cómo un instrumento tan útil tiene un mecanismo de funcionamiento tan sencillo?

Llevar una brújula es indispensable si sales de excursión; sin embargo, ahora que sabes cómo hacer una tú mismo, es probable que quieras llevar también un pequeño imán y una aguja de coser, solo para asegurarte de no perderte nunca.


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