Albert Einstein, el científico alemán que trascendió los siglos XIX y XX

Considerado el científico de los siglos XIX y XX, el físico alemán de origen judío Albert Einstein, fue reconocido en el año 1921, con el Premio Nobel de Física, por sus estudios sobre el efecto fotoeléctrico y su aporte a la física teórica.

 

¿Quién fue Albert Einstein?

 

Oriundo de Ulm, ciudad alemana que lo vio nacer en el año 1879, posteriormente nacionalizado suizo, austríaco y estadounidense. Se dio a conocer principalmente por su Teoría de la Relatividad (general y especial), la cual fue bastante controvertida y causó revuelo en el campo de la ciencia.

 

Antes de fallecer a los 76 años, en Princeton, Nueva Jersey, Estados Unidos de América, en el año 1955, trabajó asiduamente por unificar la fuerza gravitatoria y la electromagnética, en una sola teoría, y proclamando principios socialistas, pacifistas y sionistas.

 

            Durante el año 1905, publicó cuatro escritos de gran trascendencia científica, relacionados con el efecto fotoeléctrico (el cual le valió el Premio Nobel de Física, en 1921), el movimiento browniano (con el que obtuvo su doctorado), la teoría de la relatividad especial y la equivalencia masa-energía (E = mc2).

 

Asimismo, gracias a estas investigaciones, en 1909, dio clases en la Universidad de Berna, Suiza, y varios años después en Praga, República Checa. En el año 1914, impartió clases en la Academia de ciencias prusiana, en Berlín, Alemania.

 

Finalmente, en 1932, viviendo en Estados Unidos de Norteamérica, fue profesor en el Instituto de Estudios Avanzados de Princeton, obteniendo a la postre la nacionalidad estadounidense. 

Leyes y teorías de Einstein

Una de las frases más notables, que el genio de la física mencionó en una entrevista publicada en el diario Saturday Evening Post, en octubre de 1929, que le hiciera el periodista George Sylvester Viereck fue, "La imaginación es más importante que el conocimiento".

En efecto, Einstein puso a volar su imaginación en vez de la ciencia de las matemáticas, a fin de construir su célebre ecuación. De las importantes investigaciones científicas que llevó a cabo, entre sus principales leyes y teorías se encuentran.

Efecto fotoeléctrico

Uno de los artículos científicos publicados por Einstein en 1905, fue “Sobre un punto de vista heurístico concerniente a la producción y transformación de luz”, mejor conocido como el “Efecto fotoeléctrico”. Por esta investigación, fue reconocido en 1921, con el Premio Nobel de Física.

Afirmó, que minúsculas partículas de distinta energía, bien sea por su color o frecuencia de radiación, conforman la luz. Basó su investigación en su metodología mecánico-estadística.

Para explicar fácilmente este estudio se tiene que, si se alumbra una superficie de metal con un haz refulgente de frecuencia acorde, se producirán electrones de la superficie, lo cual se conoce como efecto fotoeléctrico.      

Teoría de la relatividad especial

 

            Esta teoría fue formulada por Einstein en 1905, y se traduce en uno de los adelantos científicos que marcó la historia. Con esta hipótesis se busca explicar cómo el movimiento o velocidad, es un factor determinante del tiempo, pues depende de aquel.

 Esta investigación estuvo fundamentada en dos suposiciones:

  • Si en el campo de la física, las leyes permanecen inmutables, si el mecanismo referencial se mantiene inerte.
  • Si una ley es acatada dentro de un sistema, por ende, se cumplirá en cualquier otro.  La velocidad de la luz es una constante global.

Equivalencia entre masa y energía

            A través de esta investigación, Einstein comprobó que si la energía de un cuerpo aumenta, se produce un incremento de la masa. Esto es, un cambio en la energía, equivale a un cambio en la masa, y que ésta, es la medida de una cantidad similar de energía. 

Para resumir su trabajo, estableció la fórmula de E=mc2, representando la E la energía, la m es masa y la c es la velocidad de la luz. Esta ecuación ha sido la más célebre de la historia científica. 

Teoría de la relatividad general

            Esta teoría fue publicada por Einstein en 1916. Trata de explicar lo que es percibido como fuerza de gravedad, llegando a afirmar que el sol y el planeta tierra modificaban la geometría del espacio.

Sostiene que el tiempo y el espacio están interrelacionados y no pueden separarse. La gravedad es una consecuencia de la desproporción de éstos.

Movimiento browniano

El movimiento browniano tiene que ver con el movimiento aleatorio de las partículas microscópicas, que permanecen en un ambiente gaseoso o líquido. Por ejemplo, polen en una gota de agua. Se evidencian minúsculas partículas de polen moviéndose aleatoriamente sin ninguna explicación.

Ello obedece, a que su superficie es agitada constantemente por las moléculas. Igualmente, este movimiento influyó en los estudios que realizó Einstein sobre las moléculas.

Invenciones de Einstein

Su contribución a la ciencia, permitió el desarrollo de importantes inventos entre los que se encuentran:

El rayo láser

En 1953, Einstein estableció los lineamientos para el avance de los láseres y sus antecesores, los máseres, un aparato cuya función es similar al láser, pero utilizaba radiación de microondas en vez de con luz. En la actualidad, se emplea en radiotelescopios y relojes atómicos.

La televisión

Gracias al trabajo sobre el efecto fotoeléctrico formulado por Einstein, fue posible la puesta en marcha del televisor, para lo cual debió considerarse la Teoría Especial de la Relatividad, necesaria para la corrección de unos cuantos defectos, que de no ser así, las imágenes del televisor se verían difusas, inentendibles.

Las cámaras digitales

Einstein basándose en su trabajo sobre el efecto fotoeléctrico, estableció que la luz presenta un comportamiento tanto de ondas como de partículas. En el caso de las cámaras digitales, éstas usan sensores CCD y no película fotográfica, como las cámaras convencionales.

Estadísticas y mercado financiero

El trabajo presentado por Einstein sobre el movimiento browniano, demuestra que actualmente existen similitudes, entre el comportamiento aleatorio de las partículas en un entorno líquido y el variable comportamiento de los tipos de las acciones en la bolsa de valores.

Gracias al movimiento browniano, se desarrollaron modelos sobre el comportamiento del mercado financiero y sus estadísticas.

 Asimismo, en el campo de la nanotecnología (la manipulación de materiales muy pequeños, a escala molecular), los físicos emplean las fórmulas de Einstein, para cancelar el movimiento browniano y, así dominar las nanopartículas.

            Las leyes y teorías desarrolladas por Albert Einstein, han servido de fundamento a muchas invenciones que hoy en día son de uso cotidiano, lo que le permitió trascender históricamente como el científico de los siglos XIX y XX, debido al valioso aporte que hizo a la física teórica.

Entre estos inventos destacan, la nevera, el microondas, el GPS, la energía nuclear, el girocompás y el microchip.

 

El coeficiente intelectual de Albert Einstein

            El físico Albert Einstein, fue reconocido no solo por su significativo aporte al campo de la ciencia, sino además, por su extraordinario coeficiente intelectual.

Su un coeficiente intelectual era superior a 160, igualado por Stephen Hawking y Bill Gates, lo que quiere decir que era un superdotado. Siendo una de las pocas personas en el mundo con un coeficiente intelectual tan elevado.

 

 


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