18 de Diciembre de 1642, Abel Tasman se convierte en el primer europeo que pone pie en Nueva Zelanda

Tal día como hoy (18 de Diciembre) de 1642, Abel Tasman se convierte en el primer europeo que pone pie en Nueva Zelanda
Abel Janszoon Tasman nació en Lutjegast, en 1603 , fue un marino, explorador y comerciante.
 

Abel Tasman fue famoso por los viajes realizados entre 1642 y 1644 al servicio de la Compañía Neerlandesa de las Indias Orientales. La suya fue la primera expedición europea conocida que llegó a la actual isla de Tasmania  y a Nueva Zelanda.

Tasman, su piloto, Visscher, y su sobrecargo, Gilsemans, cartografiaron partes importantes de las costas de Australia, Nueva Zelanda y de varias de las islas del Pacífico. Su trabajo era investigar el territorio conocido como «Nueva Holanda», actualmente llamada Australia, de la que los holandeses habían descubierto la costa occidental y debía determinar si la zona pertenecía a la Terra Australis (continente imaginario con orígenes en la Grecia clásica).

La Compañía Neerlandesa de las Indias Orientales esperaba que Tasman pudiera localizar un nuevo e inexplorado continente con fines comerciales, o al menos, encontrar un estrecho a través de Nueva Guinea que les condujera al Pacífico. Tasman no consiguió ninguno de esos objetivos, aunque, geográficamente, sus expediciones han sido de las más fructíferas de la historia.

Tasman ha tenido mcuhos reconocimientos posteriores, desde la denominación de la isla de Tasmania hasta animales como "el demonio de Tasmania" , "el tigre de Tasmania", plantas como "Tasmannia" y varios accidentes geográficos.

 Como curiosidad comentar que la actual Isla de Tasmania al ser descubierta por Abel Tasman le dieron el nombre de Isla de Van Diemen, en honor de Anthony van Diemen, entonces gobernador general de las Indias Orientales Neerlandesas .

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- por fin
- ¿por fin qué?
- pues que hemos llegado a Holanda, ¿no?
- esos indios de allá no parecen muy holandeses
- pues no
- ya se ha vuelto a equivocar el timonel
- mira que te lo dije
- ¿el qué?
- no traigas a tu primo pequeño como timonel
- es que la familia...
- eres un flojo...

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