8 de Abril de 1911 nace Melvin Kelvin fue un químico y catedrático estadounidense galardonado con el Premio Nobel de Química en 1961 «por sus trabajos sobre la asimilación del dióxido de carbono por las plantas».

Tal día como hoy (8 de Abril) de 1911 en Minnesota nace Melvin Kelvin fue un químico y catedrático estadounidense galardonado con el Premio Nobel de Química en 1961 «por sus trabajos sobre la asimilación del dióxido de carbono por las plantas».
    
Se licenció en 1931 en Quimica en la Universidad tecnológica de Michigan . Se doctoró en 1935 en la Universidad de Michigan.
     
En 1936 consiguió una beca postdoctoral en la Universidad de Manchester donde estudió la ftalocianina que es un compuesto con un parecido estructural con la hemomolécula y con la clorofila: las dos moléculas catalíticas más importantes en los seres vivos y, bioquímicamente, las más difíciles de comprender y de imitar. 
La fotosintesis es el proceso químico que tiene lugar en las plantas con clorofila y que permite, gracias a la energía de la luz, transformar un sustrato inorgánico en materia orgánica rica en energía.
     
Durante la década de 1940, en su estancia en Berkeley, comenzó sus experimentos sobre la fotosíntesis sobre cultivos del alga verde unicelular Chlorella pyrenoidosa, separando los compuestos obtenidos por cromatografía bidimensional e identificándolos gracias al carbono-14 y esclareciendo el proceso de asimilación fotoquímica del dióxido de carbono por las partes verdes de las plantas.
Melvin Calvin, James Bassham y Andrew Benson trabajaron conjuntamente para descubrir el ciclo de la fotosíntesis que hoy frecuentemente se denomina ciclo de Calvin.
      

El ciclo se resume en tres etapas:

  • Etapa 1. Fijación, carboxilación de difosfato de ribulosa para formar PGA.
  • Etapa 2. Reducción de PGA al nivel de un azúcar (CH2O) mediante la formación de gliceraldehído-3-fosfato (GAP) con el NADPH y el ATP que se producen en las reacciones dependientes de la luz.
  • Etapa 3. Regeneración de difosfato de ribulosa, que también requiere ATP.

 Su importancia biológica radica en que es la única ruta para los organismos autótrofos, ya sean fotosintetizadores o quimiosintetizadores, que permite la incorporación de materia inorgánica a los seres vivos.

Como curiosidad comentar que en 2005 unos investigadores descubrió un organismo que necesita de la fotosintesis para sobrevivir y que, sin embargo, vive en una parte del fondo del oceano donde nunca llega la luz del sol. Esto dio pie a que si hay posibilidades de fotosintesis en lugares oscuros , haya mas posibilidad de vida en otros planetas. 
        
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- Hola hijo, ¿Qué haces?
- la fotosíntesis
- ¿como?
- estoy recibiendo la energía del sol
- eso toda la vida se ha llamado tomar el sol
- pero es que yo he estudiado
- ¿el qué?
- pues que el sol genera energía y se puede recoger en mi cuerpo a través de la correlación cósmica...
- ¿pero de donde has sacado esas tonterías?
- del libro "la energía vital"
- pero ¡quieres leer cosas serías!
- ¿Cómo qué?
- pues un libro de biología que te explique BIEN lo que es la fotosíntesis
- eso es muy aburrido
- hijo... ¿no quieres cambiar de familia?

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