7 de Agosto de 1944 es presentado oficialmente en Harvard el Mark I, primer ordenador electromecánico.

Tal día como hoy (7 de Agosto) de 1944 es presentado oficialmente en Harvard el Mark I, primer ordenador electromecánico.
     
La Calculadora de Secuencia Controlada Automática de IBM ASCC ), llamada Mark I por el personal de la Universidad de Harvard , era una computadora electromecánica de propósito general que se usó en el esfuerzo de guerra durante la última parte de la Segunda Guerra Mundial .
     
El concepto original fue presentado a IBM por Howard Aiken en noviembre de 1937.  Después de un estudio de viabilidad realizado por ingenieros de IBM, el presidente de la compañía Thomas Watson Sr. aprobó personalmente el proyecto y su financiación en febrero de 1939.
    
Howard Aiken había comenzado a buscar una empresa para diseñar y construir su calculadora a principios de 1937. Después de dos rechazos, se le mostró un conjunto de demostración que el hijo de Charles Babbage le había regalado a la Universidad de Harvard 70 años antes. Esto lo llevó a estudiar Babbage y agregar referencias del Motor Analítico a su propuesta; la máquina resultante "llevó los principios del motor analítico de Babbage casi a su plena realización, al tiempo que añadió nuevas funciones importantes".
     
El ASCC se construyó a partir de interruptores , relés , ejes giratorios y embragues . Usó 765,000 componentes electromecánicos y cientos de metros de cable, que comprenden un volumen de 23 m 3 - 16 m de longitud, 2,4 m de altura y 0,61 m. profundo. Pesaba alrededor de 4,3 toneladas.  Las unidades de cálculo básicas tenían que estar sincronizadas y alimentadas mecánicamente, por lo que eran operadas por un eje de transmisión de 15 m acoplado a un motor eléctrico de 3,7 kW, que servía como fuente de energía principal y reloj del sistema .
      
El Mark I tenía 60 juegos de 24 interruptores para la entrada manual de datos y podía almacenar 72 números, cada uno de 23 dígitos decimales. Podría hacer 3 sumas o restas en un segundo. Una multiplicación tomó 6 segundos, una división tomó 15.3 segundos y un logaritmo o una función trigonométrica tomó más de un minuto.
    
El Mark I leía sus instrucciones en una cinta de papel perforada de 24 canales .
      
 Como curiosidad comentar que uno de los primeros programas que se ejecutó en el Mark I fue iniciado el 29 de marzo de 1944 por John von Neumann .
       
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- Buenos días
- Buenos días
- ¿Esta Mark?
- si
- ¿donde esta?
- ahí
- ¿donde?
- ahí detras
- ¿detras del armario?
- no
- pues no veo a nadie
- el armario
- ¿dentro del armario?
- no
- pues no entiendo nada
- Mark es el armario
- ¿Mark es un armario?
- Mark I es un ordenador
- ah... me han dado este papel para Mark
- pongalo en la ranura
- ah... ¿en la ranura del armario?
- exacto
- oh...

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