6 de Enero de 1855, en Fond du Lac, nace King Camp Gillette

Tal día como hoy (6 de Enero) de 1855, en Fond du Lac (EE.UU.), nace King Camp Gillette, industrial e inventor estadounidense, artífice de la hoja de afeitar.
       
El padre de King Camp Gillette tuvo unas 20 patentes de varios inventos entre los que estaba un encendedor automático de gas. Uno de sus hermanos también tenía una patente de un tintero involcable. Otro tenía la patente de un atril para leer en la cama. Venía a una familia de inventores.
   
Él , en su juventud, lo máximo que había inventado era un casa de departamentos para albergar a 300 familias. Su invento era tan poco práctico que no llamaba la atención. 
    
King Camp Gillette a los 36 años de edad, William Painter (conocido por ser el inventor del "tapón corona" o chapa) le dio un consejo:
" Si usted quiere ganar dinero en poco tiempo, debe inventar algo que cueste barato y se produzca en grandes cantidades. Debe ser un artículo que todos usen y se tire enseguida."
   
King Camp Gillette siguió viajando por EEUU poniendo los tapones corona que había inventado William Painter. Allá por donde iba, se fijaba mucho en las costumbres de las diferentes localidades. 
El día de su 40 cumpleaños mientras King Camp Gillette se preparaba para afeitarse con su navaja tuvo la revelación;  todas las mañanas millones de hombres en todo el mundo utilizaban sus navajas. Ahí estaba el gran mercado; había que ofrecer una navaja fácilmente reemplazable.
   
Pero no fue tan facil. Pasaron meses y años de experimentos, pruebas... en soledad. Mas adelante Steven Porter, un maquinista que trabaja con Gillette, utilizó los dibujos de Gillette para crear la primera maquinilla de afeitar desechable que funcionó. William Emery Nickerson , un experto maquinista y futuro socio de Gillette, cambió el modelo original, mejorando el mango y el marco para que pudiera soportar mejor la delgada hoja de acero. 
    
Para vender el producto, Gillette fundó American Safety Razor Company el 28 de septiembre de 1901 (cambiando el nombre de la empresa a Gillette Safety Razor Company en julio de 1902). 
    
Como curiosidad comentar que King Camp Gillette fue un socialista utópico en su juventud que llegó a escribir un libro ,  The Human Drift (1894),  en el que planteaba que “nuestro sistema actual de competencia genera extravagancia, pobreza y crimen”.
      
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- papa, acabo de hacer un invento
- ¡por fin hijo! ¿que es?
- una cuchilla de afeitar
- ¿y para que quiero una cuchilla de afeitar?
- pues para afeitarte de forma fiable y barata
- pero yo no quiero afeitarme
- pues no podrás probar mi invento
- yo siempre digo que un hombre sin barba es como una cerveza sin alcohol
- eso es una gran tontería lo mires por donde lo mires
- tu invento sí que es una tontería
- espera unos años y verás
- que será este mundo si los hombres nos afeitamos la barba
- papa, no te obligará nadie a afeitarte
- ¡libertinaje!
- ¡uf! Adios papa
- adios hijo, a ver si vienes el próximo Domingo también
- si, papa

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