6 de Agosto de 1881 nace en Ayrshire (Escocia, Reino Unido) Alexander Fleming, médico y científico.

Tal día como hoy (6 de Agosto) de 1881 nace en Ayrshire (Escocia, Reino Unido) Alexander Fleming, médico y científico.
       
Fleming fue a Loudoun Moor School y Darvel School, y obtuvo una beca de dos años para Kilmarnock Academy antes de mudarse a Londres, donde asistió a la Royal Polytechnic Institution .
     
Su hermano mayor, Tom, ya era médico y le sugirió que siguiera la misma carrera, por lo que en 1903, el joven Alexander se inscribió en la Escuela de Medicina del St Mary's Hospital en Paddington ; obtuvo un título de MBBS de la escuela con distinción en 1906.
    
Felming se unió al departamento de investigación de St Mary's, donde se convirtió en bacteriólogo asistente de Sir Almroth Wright , pionero en inmunología y terapia de vacunas . En 1908, obtuvo una licenciatura con medalla de oro en bacteriología y se convirtió en profesor en St Mary's hasta 1914.
      

Contribuciones científicas

Antisépticos

 Los antisépticos , que se usaban en ese momento para tratar heridas infectadas, observó, a menudo empeoraban las lesiones.  En un artículo publicado en la revista médica The Lancet en 1917, describió un ingenioso experimento, que pudo realizar gracias a sus propias habilidades para soplar vidrio, en el que explicó por qué los antisépticos mataban a más soldados que la infección misma durante la guerra.

Descubrimiento de lisozima

En un informe en la edición del 1 de mayo de 1922 de Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences bajo el título "Sobre un elemento bacteriolítico notable que se encuentra en tejidos y secreciones", Fleming escribió:

En esta comunicación deseo llamar la atención sobre una sustancia presente en los tejidos y secreciones del cuerpo, que es capaz de disolver rápidamente ciertas bacterias. Como esta sustancia tiene propiedades similares a las de los fermentos, la he llamado " lisozima ", y me referiré a ella con este nombre en toda la comunicación. La lisozima se notó por primera vez durante algunas investigaciones realizadas en un paciente que padecía coriza aguda . 

Descubrimiento de la penicilina

"A veces uno encuentra lo que no busca. Cuando me desperté poco después del amanecer del 28 de septiembre de 1928, ciertamente no tenía la intención de revolucionar toda la medicina al descubrir el primer antibiótico o asesino de bacterias del mundo. Pero supongo que eso fue exactamente lo que hice."

-  Alexander Fleming 

 

Como curiosidad comentar que cuando Fleming se enteró de que Robert D. Coghill y Andrew J. Moyer patentaron el método de producción de penicilina en Estados Unidos en 1944, se puso furioso y comentó:

"Encontré penicilina y la he dado gratis en beneficio de la humanidad. ¿Por qué debería convertirse en un monopolio lucrativo de los fabricantes de otro país?"

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- ¿doctor Fleming?
- si, soy yo
- ¿esta trabajando?
- eso parece
- ¿me puede atender?
- le escucho
- ¿puede dejar de mirar por el microscopio?
- ahora no
- ¿porque?
- estoy observando
- ¿va adescubrir algo?
- no estoy seguro
- ¿una proteina nueva?
- no exactamente
- ¿un nuevo principio activo?
- no creo
- ¿entonces?
- pues... ¿usted cree que los microbios saben jugar a futbol?
- ¿¡Cómo!?
- no sé... creo que estoy viendo un partido de futbol de microbios...
- Doctor Fleming, creo que debería descansar.

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