4 de Mayo de 1655 , en la ciudad de Padua (Italia), nace el músico italiano y constructor de instrumentos musicales, Bartolomeo Cristofori.

Tal día como hoy (4 de Mayo) de 1655 , en la ciudad de Padua (Italia), nace el músico italiano y constructor de instrumentos musicales, Bartolomeo Cristofori.
      
En 1688 ―contando con 33 años―, entró a trabajar como cimbalista al servicio del príncipe Fernando de Médici ―hijo de Cosme III de Médici, gran duque de Toscana―.
     
El príncipe era un gran melómano, apasionado por la mecánica y las matemáticas, y tenía una buena colección de instrumentos musicales, aunque es posible que ya por entonces le interesara contratar a Cristofori no sólo para la custodia y el mantenimiento de su colección, sino también por sus innovaciones técnicas.
     
En Florencia, Bartolomeo Cristofori, probablemente dispuso de su propio taller y de dos asistentes, uno de los cuales fue Giovanni Ferrini.
     

Durante los años restantes del siglo XVII, Cristofori inventó dos instrumentos de teclado antes de comenzar su trabajo en el piano. Estos instrumentos están documentados en un inventario de 1700.  Uno de ellos fue el spinettone ,un clavicordio con las cuerdas inclinadas para ahorrar espacio, con dos grupos de cuerdas. Otro invento, datado del año 1690, fue el spinettone ovale , un instrumento muy original, una especie de virginal con las cuerdas más largas a mitad de la caja.

 La primera mención de la invención del piano, aunque de fiabilidad cuestionada, procedería del diario de Francesco Mannucci, músico de la corte de Medici, quien indica que Cristofori trabajaba ya en 1698 en la creación del piano (lo que no resulta descabellado, ya que la siguiente la encontramos en un inventario anónimo de la colección del príncipe en 1700).

las primeras composiciones hechas para el nuevo instrumento, doce sonatas de L. Giustini en 1732. En esta época al instrumento se le llama cimbalo col piano e forte.

Una razón por la cual al comienzo el piano fue adoptado lentamente fue porque su manufactura era muy costosa, así que era adquirido solamente por miembros de la realeza y algunos pocos individuos adinerados. El éxito definitivo de la invención de Cristofori ocurrió en los años 1760, cuando se inventaron pianos más económicos, y junto con la prosperidad en general de la población, fue posible para muchos más personas adquirir uno.

Como curiosidad comentar que en la actualidad sobreviven tres pianos construidos por Cristofiori,​ todos ellos fechados en los años 1720.

  • En 1720 el que se conserva en el Metropolitan Museum, en Nueva York (Estados Unidos).​
  • En 1722 el del Museo Nazionale degli Strumenti Musicali, en Roma (Italia).
  • En 1726 el que se custodia en el Musikinstrumenten-Museum de la Universidad de Leipzig (Alemania).​

Los tres pianos muestran las mismas inscripciones en latín:

BARTHOLOMAEVS DE CHRISTOPHORIS PATAVINVS INVENTOR FACIEBAT FLORENTIAE [fecha]​

Su traducción es "Bartolomeo Cristofori, paduano, su inventor, lo hizo en Florencia en ...", con la fecha a continuación, en números romanos.

 

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- ¡Hola amigo!
- ¿que tal?
- bien, ¿como va la música?
- bien, bien, estoy inventando un instrumento
- que bien
- si, sonará cuando unas teclas provoca un golpe en unas cuerdas
- que complicado
- un poco
- ¡aivá! ¿y quien es esta niña?
- esta es mi hija la menor
- ah, pues un día te tengo que presentar a mi hijo , fa sostenido

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