30 de Agosto de 1871, en la localidad de Brightwater, Nueva Zelanda, viene al mundo Ernest Rutheford, físico y químico

Tal día como hoy (30 de Agosto) de 1871, en la localidad de Brightwater, Nueva Zelanda, viene al mundo Ernest Rutheford, físico y químico.
     
En sus primeros trabajos, Rutherford descubrió el concepto de vida media radiactiva , el elemento radiactivo radón , y la radiación alfa y beta diferenciada y denominada . Este trabajo se realizó en la Universidad McGill en Montreal , Quebec, Canadá, y es la base del Premio Nobel de Química que le fue otorgado en 1908 "por sus investigaciones sobre la desintegración de los elementos y la química de las sustancias radiactivas". Fue el primer neozelandés en recibir el Premio Nobel y el primero en realizar el trabajo premiado en Canadá. En 1904, fue elegido miembro de la American Philosophical Society . 
     

Rutherford se mudó en 1907 a la Universidad Victoria de Manchester (hoy Universidad de Manchester ) en el Reino Unido, donde él y Thomas Royds demostraron que la radiación alfa son núcleos de helio . 

Rutherford realizó su trabajo más famoso después de convertirse en premio Nobel. En 1911, aunque no pudo probar que fuera positivo o negativo,  teorizó que los átomos tienen su carga concentrada en un núcleo muy pequeño , y por lo tanto fue pionero en el modelo de Rutherford del átomo , a través de su descubrimiento e interpretación de La dispersión de Rutherford por el experimento de la lámina de oro de Hans Geiger y Ernest Marsden . Realizó la primera reacción nuclear inducida artificialmente en 1917 en experimentos en los que los núcleos de nitrógeno fueron bombardeados con partículas alfa. Como resultado, descubrió la emisión de una partícula subatómica a la que, en 1919, llamó "átomo de hidrógeno" pero, en 1920, nombró con más precisión al protón .

Rutherford se convirtió en Director del Laboratorio Cavendish en la Universidad de Cambridge en 1919. Bajo su liderazgo, el neutrón fue descubierto por James Chadwick en 1932 y en el mismo año el primer experimento para dividir el núcleo de una manera totalmente controlada fue realizado por estudiantes que trabajaban en su dirección, John Cockcroft y Ernest Walton . Después de su muerte en 1937, fue enterrado en la Abadía de Westminster cerca de Sir Isaac Newton . 

Como curiosidad comentar que el elemento químico rutherfordio (elemento 104) recibió su nombre en 1997.

 
- Buenos días
- Hola
- ¿dónde vas con esas magdalenas?
- voy a demostrar el modelo atómico
- ¿con magdalenas?
- si
- ¿y como?
- ... ñam, ñam...
- ¿qué haces?
- ¿no has dicho que "como"?
- no, he dicho "¿y como?"
- ...ñam, ñam...
- a este paso te quedas sin magdalenas
- bueno, creo que el modelo no era exacto con magdalenas
- ah, pues dame una
- toma, ya me pondré después de desayunar a pensarlo mejor
- vale, pero ¿has pensado en demostrarlo con pastel de queso?

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