28 de Febrero de 1901 en Portland, Oregón, nace Linus Carl Pauling fue un químico, bioquímico y activista.

Tal día como hoy (28 de Febrero) de 1901 en Portland, Oregón, nace Linus Carl Pauling fue un químico, bioquímico y activista.
    
Desde muy proto a Pauling le interesó la química y mientras estudiaba bachillerato, realizaba experimentos de química, pidiendo prestada la mayoría de los materiales y los equipos en una acerería abandonada cerca del lugar donde su abuelo trabajaba como velador.
   
Las malas calificaciones que Pauling obtuvo en historia de los Estados Unidos le impidieron graduarse del bachillerato. La escuela le dio su diploma cuarenta y cinco años más tarde, después de que hubiera ganado sus dos premios Nobel.
     
En 1917, Pauling ingresó a la actual Universidad Estatal de Oregón.  En su primer año tuvo que compaginar estudios y trabajo ( fue repartidor de leche, proyeccionista en un cine y obrero en un astillero naval) y en el segundo la Universidad le ofreció una cátedra de química analítica cuantitativa (un curso que él mismo acababa de estudiar), que le permitiera al mismo tiempo continuar sus estudios.
     
Sus investigaciones abarcaron varios temas:
  • Naturaleza del enlace químico. Estas investigaciones le llevaron a escribir el libro The Nature of the Chemical Bond (1939). Este libro es considerado uno de los más importantes trabajos de química jamás publicados. 
  • Estructura del núcleo atómico. Pauling empezó estas investigaciones escribiendo  «He decidido tratar el problema de la estructura del núcleo»
  • Investigaciones en biología molecular
  • Genética molecular. En noviembre de 1949, junto con Harvey Itano, S. J. Singer e Ibert Wells, Pauling publicó en la revista Science la primera prueba de la relación entre una enfermedad humana y un cambio en una proteína específica.
  • Automóvil eléctrico. A finales de la década de 1950, Pauling comenzó a interesarse por el problema de la contaminación del aire
  • Medicina y vitaminas. Al pasar de los cuarenta años de edad, en 1941, Pauling descubrió que estaba afectado por una forma grave de la enfermedad de Bright, una enfermedad renal potencialmente mortal, la cual era considerada incurable por los médicos de la época. Con la ayuda del doctor Thomas Addis, de Stanford, Pauling consiguió controlar la enfermedad siguiendo una dieta pobre en aminoácidos y sin sal, algo fuera de lo común para la época. 

Como curiosidad comentar que Pauling es, hasta ahora, una de las pocas personas que han recibido el Premio Nobel en más de una ocasión, y las dos veces de manera individual, ya que también recibió el Premio Nobel de la Paz en 1962, por su campaña contra las pruebas nucleares terrestres.

 
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- ¡Que bien!
- ¿Qué te pasa Linus?
- ¡Me han dado otro Nobel!
- ¡ostras! ¡otro!
- si
- ¿otro?
- si
- ¿de eso que haces tu de cuántico química?
- ¿cuántico química?
- ¿no haces cuántico química?
- yo lo que hago es química cuántica
- ah... se parece mucho...
- pero no tiene nada que ver la química cuántica con la cuántica química
- ah... ¿y de eso te han dado el Nobel?
- no, este es el Nobel de la Paz
- ¿por pacificar alguna molécula química cuántica?
- no, por mi campaña por las pruebas nucleares terrestres
- pues no lo has conseguido
- pero me han dado el Nobel
- eso si

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