24 de Febrero de 1871, se publica el libro El origen del hombre, por Charles Darwin .

Tal día como hoy (24 de Febrero) de 1871, se publica el libro El origen del hombre, por Charles Darwin .
      
Charles Robert Darwin nació en Shrewsbury, 12 de febrero de 1809 y fue un naturalista inglés.
      
Charles Darwin casi 12 años después de la publicación de El origen de las especies, publica el libro El origen del hombre.
En El origen del hombre, Darwin aplica la teoría de la evolución de la selección natural a la evolución humana haciendo especial hincapié en la importancia de la selección sexual. Además el libro aborda muchos otros aspectos sobre psicología evolutiva, ética evolutiva, diferencias entre las distintas razas de seres humanos así como el papel dominante de la mujer en la elección de compañeros de apareamiento.
     
Según Darwin el hombre evolucionó de un cuadrúpedo peludo con cola que probablemente vivía en los árboles. Hace millones de años no había humanos y lo mas parecido a nosotros eran los primates ya que tenían 5 dedos en sus manos y pies, el dedo pulgar oponible , los ojos al frente de la cara , podían flexionar el tronco y tenían el cerebro mayor que otros animales. 
    
Había muchas especies de primates. algunas evolucionaron hacia la especie australophitecus que se considera el primer homínido antepasado del hombre. Después continuaron evolucionando con el homo hábilis que ya manejaba herramientas y caminaba mas erguido. Siguió el homo erectus que se parecía mas al hombre actual y caminaba completamente erguido. El hombre de neanderthal vivió en Europa y Asia y era mas sociable; cazaba en grupo y enterraba a sus difuntos. Finalmente la evolución ha llegado al homo Sapiens.
     
Darwin sostenía que los cambios se realizan en periodos muy largos de tiempo y en ese proceso , los individuos mejor adaptados al entorno sobreviven legando a sus hijos sus características. A esto se le llama "selección natural". 
    
Como curiosidad comentar lo que Charles Darwin, al final de su libro, nos indica cual es la principal conclusión en relación al origen del hombre:
"La principal conclusión a la que aquí se ha llegado, y que actualmente apoyan muchos naturalistas que son bien competentes para formar un juicio sensato, es que el hombre desciende de alguna forma altamente menos organizada. Los fundamentos sobre los que reposa esta conclusión nunca se estremecerán, porque la estrecha semejanza entre el hombre y los animales inferiores en el desarrollo embrionario, así como en innumerables puntos de estructura y constitución, tanto de importancia grande como mínima (los rudimentos que conserva y las reversiones anómalas a las que ocasionalmente es propenso) son hechos incontestables."
     
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- ¿has leido el último libro de Darwin?
- no
- es muy interesante
- ¿y qué dice?
- que nosotros descendemos de los primates
- ¿pero que le has hecho?
- ¿qué he hecho yo?
- hombre , algo le habrás hecho a Darwin para que escriba que vosotros descendeis de los monos
- ¿como que "vosotros"?
- es lo que has dicho
- he dicho "nosotros" ... ¡Nosotros!
- pues eso; "vosotros"
- que no... "nosotros" los humanos ... ¡tu también!
- ¡que yo desciendo del mono!
- tu y los demas humanos
- ¡que el maldito Darwin dice que yo desciendo de los humanos!
- si, si, tranquilo, tranquilo...
- ¡esto es un ultraje! ¡a la calle! ¡manifestemonos!
- tranquilo, no te alteres... ¿donde vas?
- ¡yo no soy un mono!... ¡no!... ¡yo no soy un mono! ... ¡no!...

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