24 de Agosto de 2006, la Unión Astronómica Internacional redefine el concepto de planeta y nuestro querido y admirado Plutón deja de ser el noveno planeta del Sistema Solar para convertirse en un planeta enano.

Tal día como hoy (24 de Agosto) de 2006, la Unión Astronómica Internacional redefine el concepto de planeta y nuestro querido y admirado Plutón deja de ser el noveno planeta del Sistema Solar para convertirse en un planeta enano.
      
La Unión Astronómica Internacional ( IAU ) existe para promover y salvaguardar la ciencia de la astronomía a través de la cooperación internacional, asignar nombres y designaciones oficiales a los cuerpos celestes y establecer enlaces con organizaciones que incluyen astrónomos aficionados. Fundada en 1919 y con sede en París , la IAU es miembro del Consejo Científico Internacional (ISC).
     

La Unión Astronómica Internacional (IAU) definió en agosto de 2006 que, en el Sistema Solar ,  un planeta es un cuerpo celeste que:

  1. está en órbita alrededor del Sol ,
  2. tiene suficiente masa para asumir el equilibrio hidrostático (una forma casi redonda), y
  3. ha " despejado el vecindario " alrededor de su órbita.

Entre otras cosas, esta definición hizo que Plutón ya no se clasificara como planeta, un cambio con respecto a cómo se había considerado ampliamente hasta ese momento.

Un cuerpo no satélite que cumpla sólo los dos primeros de estos criterios (como Plutón) se clasifica como un " planeta enano ". Según la IAU, "los planetas y los planetas enanos son dos clases distintas de objetos". En otras palabras, los "planetas enanos" no son planetas.

Según esta definición, hay ocho planetas conocidos en el Sistema Solar. La definición distingue a los planetas de los cuerpos más pequeños y no es aplicable fuera del Sistema Solar.

Plutón ( designación de planeta menor : 134340 Plutón ) es un planeta enano en el cinturón de Kuiper , un anillo de cuerpos más allá de la órbita de Neptuno . Fue el primer y más grande objeto del cinturón de Kuiper descubierto. Después del descubrimiento de Plutón en 1930, se declaró que era el noveno planeta desde el Sol. A partir de la década de 1990, se cuestionó su condición de planeta tras el descubrimiento de varios objetos de tamaño similar en el cinturón de Kuiper y el disco disperso , incluido el planeta enano Eris . Esto llevó a la Unión Astronómica Internacional(IAU) en 2006 para definir formalmente el término "planeta", excluyendo a Plutón y reclasificándolo como planeta enano.

Plutón tiene cinco lunas conocidas : Caronte (la más grande, con un diámetro algo más de la mitad que Plutón), Styx , Nix , Kerberos e Hydra . Plutón y Caronte a veces se consideran un sistema binario porque el baricentro de sus órbitas no se encuentra dentro de ninguno de los cuerpos.

Como curiosidad comentar que la nave espacial New Horizons realizó un sobrevuelo de Plutón el 14 de julio de 2015, convirtiéndose en la primera y, hasta la fecha, la única nave espacial en hacerlo. Durante su breve sobrevuelo, New Horizons realizó mediciones y observaciones detalladas de Plutón y sus lunas.

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- ¿como?
- ¿qué pasa?
- ¡esto es injusto!
- ¿el qué?
- ¡Plutón no es un planeta!
- ¿ah? ¿no?
- ¡no!
- ¿y que es?
- ¡Un planeta enano!
- ¿ah? vaya
- ¿y ahora? ¿qué hago?
- ¿qué haces de qué?
- El mes pasado me dijeron mi carta astral
- ah...
- y que yo era Sagitario con ascendente Plutón
- bueno...
- ¡mi carta astral no vale nada!
- bueno, tampoco es que haya perdido mucho valor
- ¿que quieres decir?
- nada, nada....

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