21 de Febrero de 1804, en Gales hace su aparición la primera locomotora.

Tal día como hoy (21 de Febrero) de 1804, en Gales (Reino Unido) hace su aparición la primera locomotora.
     
Esta locomotora fue construida por el ingeniero de minas Richard Trevithick (nacido en Tegajorran, Gales, el 1771).
   
Richard Trevithick  fue hijo de un capitán minero y nacido en el corazón minero de Cornualles. Trevithick estuvo inmerso en la minería y la ingeniería desde una edad temprana. Se desempeñó mal en la escuela, pero se convirtió en uno de los pioneros del transporte por carretera y ferrocarril a vapor . 
     
Su contribución más significativa fue el desarrollo de la primera máquina de vapor de alta presión . También construyó la primera locomotora de vapor de ferrocarril en funcionamiento . 
     
El primer viaje en tren arrastrado por locomotoras del mundo tuvo lugar el 21 de febrero de 1804, cuando la locomotora de vapor sin nombre de Trevithick arrastró un tren a lo largo del tranvía de Penydarren Ironworks , en Merthyr Tydfil , Gales. 
     
Los diferentes experimentos de máquinas locomotoras fueron varias;
1) Puffing Devil  en 1801. Esta es ampliamente reconocida como la primera demostración de transporte propulsado por vapor.
   
2) Locomotora Coalbrookdale en 1802 aunque no se sabe si realmente funcinó.
    
3) London Steam Carriage fue un vehiculo de carretera a vapor que atrajo mucha atención de la prensa y del público pero se olvidó por su coste y por su dificultad en manejar.
    
4) En 1802, Trevithick construyó una de sus máquinas de vapor de alta presión para impulsar un martillo en la fábrica de hierro Pen-y-Darren en Merthyr Tydfil , Mid Glamorgan . Con la ayuda de Rees Jones, un empleado de la herrería y bajo la supervisión de Samuel Homfray, el propietario, montó el motor sobre ruedas y lo convirtió en una locomotora. 
   
5) Locomotora "Newcastle" .Trevithick, quien en 1804 construyó lo que probablemente fue la primera locomotora en tener ruedas con bridas. [Blackett estaba usando rieles de madera para su tranvía y, una vez más, la máquina de Trevithick resultó ser demasiado pesada para su vía. 
     
6) Locomotora Catch Me Who Can en 1808.  La configuración difería de las locomotoras anteriores en que el cilindro estaba montado verticalmente y accionaba un par de ruedas directamente sin volante ni engranaje. La utilizó en 

 una vía circular justo al sur de la actual estación de metro de Euston Square en Londres. La entrada al "circo de vapor" costaba un chelín, incluido el paseo, y tenía la intención de demostrar que viajar en tren era más rápido que a caballo. Esta empresa también sufrió de pistas débiles y el interés público fue limitado.

    

Como curiosidad comentar que en su pueblo de Gales hay una leyenda que dice que después de demostrar el funcionamiento de su primera locomotora ,  Puffing Devil , subió con ella la calle "Camborne Hill" y se paró a tomarse una cerveza. Dejo la locomotora fuera , en la calle, con la caldera encendida. Y esta explotó. 

En esta leyenda hay parte de verdad y parte de invención.

      
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- ¿que haces?
- Estoy montando este motor de carbón en este carruaje
- ¿porque?
- Imaginate un carro tirado por carbón y no por caballos
- suena bien, ¿lo puedo probar contigo?
- sube
- ¡funciona!
- ¡funciona!
- ¿y ahora como paramos?
- ah... vaya...
- ¿vaya?
- ya decía que me faltaba algo
- ¿el qué?
- el freno
- ¿y ahora que hacemos?
- pues esperemos a ver si se acaba el carbón
- vaya

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