2 de Marzo de 1972, desde EE.UU. se lanza al espacio la "Pioneer 10".

Tal día como hoy (2 de Marzo) de 1972, desde EE.UU. se lanza al espacio la "Pioneer 10".
    
La Pioneer 10 es la primera sonda espacial destinada a cruzar el cinturón de asteroides y tomar fotografías de Júpiter. 
      
El paso por Júpiter de Pioneer 10 fue el 3 de diciembre de 1973 y proporcionó las mejores imágenes hasta la fecha de la atmósfera del planeta, permitiendo obtener información de la temperatura de la atmósfera y de la altura en la que se encuentran las nubes superiores de Júpiter. También estudió los cinturones de radiación del planeta y su fuerte campo magnético, de intensidad muy superior a la que se esperaba.
     
Diez años más tarde de pasar por Jupiter, la nave dejará el sistema solar. Y se espera que en el 34.600 d. C., y en su largo viaje hacia la constelación de Tauro, está previsto que la Pioneer 10 pase próxima a otra estrella, Aldebarán .
     
En la sonda se ha enviado un disco óptico conteniendo información y fotos de nuestro planeta y sus habitantes, además de un mapa espacial indicando la situación del Sistema Solar y de la Tierra. También se envían saludos en más de 100 lenguas terrestres.
     

La nave Pioneer 10 es también famosa por el hecho de que contiene una placa inscrita con un mensaje simbólico que le informa a la civilización extraterrestre que pudiese interceptar la sonda acerca del ser humano y su lugar de procedencia, la Tierra, una especie de "mensaje en una botella" interestelar. Esta placa fue fabricada en aluminio anodizado en oro, debido a que este elemento tiene ciertas propiedades que hacen que se degrade mínimamente.

Como curiosidad comentar que en la placa aparece:

  • A la derecha, la imagen de la sonda con el único fin de dar proporción a las dos figuras humanas dibujadas delante, una femenina y otra masculina.
  • A la izquierda, un haz de líneas que parten radialmente de un mismo punto; ese punto es el planeta Tierra; las líneas indican la dirección de los púlsares más significativos cercanos a nuestro sistema solar y en cada uno, en sistema de numeración binario, la secuencia de pulsos de cada uno; este apartado constituye nuestro "domicilio" en el universo; una civilización técnicamente avanzada, con conocimiento de los púlsares, podría interpretar la placa;
  • En la parte inferior se representa un esquema del sistema solar, con los planetas ordenados según su distancia respecto al Sol y con una indicación de la ruta inicial de la Pioneer 10;
  • Arriba del conjunto, a la izquierda, se muestra, también con indicaciones en sistema binario, el spin de una molécula de hidrógeno, el elemento más común en el universo.

La placa fue diseñada y popularizada por el astrónomo y divulgador científico estadounidense Carl Sagan y por el también astrónomo estadounidense Frank Drake. Fueron dibujadas por Linda Salzman Sagan.

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- ¿Qué haces?
- una carta
- ¿para que?
- para ponerla en la Pioneer 10
- ya, ¿pero para que haces la carta?
- Pues imagínate que la nave dentro de miles de años llegue a la zona de la estrella Aldebarán y la intercepten los extraterrestres
- ah, muy bien
- gracias
- ¿y que dice?
- bueno, les saluda y tal...
- a ver, dame...
- esto, es igual...
- soy tu jefe, dame...
- mmmm... vale... toma...
- a ver, a ver que pone : "¡EH! ¡esta nave viene del planeta Tierra! ¡NO VENGAIS! ¡ESTAMOS MUY LOCOS! ¡SOMOS UN PELIGRO!"

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