2 de Diciembre de 1971, la nave "Mars 3" es el primer ingenio humano que logra posarse sobre la superficie del planeta Marte

Tal día como hoy (2 de Diciembre) de 1971, la nave soviética "Mars 3", lanzada el 28 de mayo, es el primer ingenio humano que logra posarse sobre la superficie del planeta Marte.
La sonda Mars 3 era una nave con un módulo orbital y un módulo de descenso acoplado, desarrollada en el marco del programa Mars de sondas soviéticas para la exploración de Marte
El principal objetivo científico del módulo de descenso Mars 3 era realizar un amartizaje suave en Marte, devolver fotografías de la superficie y enviar datos de las condiciones meteorológicas, así como de la composición atmosférica y de las propiedades mecánicas y químicas del suelo. 
La instrumentación de todo el proyecto era:

La sonda Mars 3 portaba:

  • Un radiómetro infrarrojo de 1 kg de peso que trabaja entre las 8 y 40 micras para determinar la temperatura de la superficie marciana.
  • Un fotómetro para realizar análisis espectrales por absorción de las concentraciones del vapor de agua atmosférico en la línea de las 1,38 micras.
  • fotómetro infrarrojo.
  • Un fotómetro ultravioleta para detectar el argón, oxígeno e hidrógeno atómico.
  • Un sensor Lyman-alfa para detectar hidrógeno en la atmósfera superior.
  • Un fotómetro de rango visible que estudiaba seis franjas estrechas entre las 0,35 y 0,70 micras.
  • Un radiotelescopio y un radiómetro para determinar la reflectividad de la superficie y la atmósfera en el visible (0,3 a 0,6 micras) y la radio-reflectividad de la superficie en el rango de los 3,4 cm, así como la permeabilidad dieléctrica para determinar la temperatura de la superficie a 50 centímetros de profundidad.
  • Un espectrómetro infrarrojo para medir la banda de absorción del dióxido de carbono en la banda de las 2,06 micras, para tener una estimación de la abundancia.
  • Además la sonda llevaba una cámara con una longitud focal de 350 milímetros para el ángulo estrecho y de 52 milímetros para el ángulo ancho

El aterrizador llevaba como instrumentación científica:

  • Dos cámaras de televisión que permitían obtener unas vistas de 360º de la superficie.
  • Un espectrómetro de masas para estudiar la composición atmosférica.
  • Sensores de temperatura, presión, composición y velocidad del viento
  • Dispositivos para medir las propiedades mecánicas y químicas del suelo.
  • Una pala mecánica para buscar compuestos orgánicos y signos de vida.
  • Cuatro antenas colocadas en la parte superior proporcionaban las comunicaciones con el orbitador a través de los sistemas de radio.

La misión fue bien con el orbitador y  mas o menos bien con el modulo de aterrizaje:

El orbitador Mars 3 envió gran cantidad de datos a la Tierra entre diciembre de 1971 y marzo de 1972, aunque las transmisiones continuaron hasta el mes de agosto. Mars 3 finalizó sus operaciones el 22 de Agosto de 1972 después de realizar 20 órbitas a Marte.

La sonda de aterrizaje de Mars 3 tocó la superficie a unos 20,7 m/s en el cráter Ptolomeo (o Ptolemaeus), a las 13:50:35 GMT. 90 segundos después del aterrizaje empezó a transmitir. El aterrizaje se considera un éxito.

Unos 20 segundos después del envío de los primeros datos, a las 13:52:25, la transmisión cesó por completo por causas desconocidas y no se recibieron más señales desde la superficie marciana. Se desconoce si los fallos estaban en el aterrizador o en el sistema repetidor del orbitador. En ese escaso tiempo se pudo lograr una panorámica parcial de una imagen que no mostraba detalles y con una iluminación muy baja de unos 50 lux. El envío de datos aunque fue un éxito inicial, fue escaso e insuficiente.

Esta es la imagen que envió la sonda Mars 3 de la superficie:

 

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- ¡Hemos aterrizado!
- ¡Bien!
- ¿Esta enviando datos?
- ¡si!
- ¿Qué datos?
- ¡Esta enviado imágenes!
- ¡oooohhhhhh!
- Espera .... a no recibimos nada...
- vaya, ¿Qué habrá pasado?
- Será una tormenta de arena
- O un pastor marciano
- ¿como?
- Habremos asustado a sus vacas marcianas
- ¿que?
- Y habrá tirado piedras marcianas a la nave
- ¿tu eres científico?
- no, soy el hermano del camarada ministro de Interior
- ah... ok...

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