14 de Mayo de 1796, Edward Jenner, descubre que el suero linfático de las vacas infectadas de una enfermedad llamada viruela vacuna, inmuniza contra la terrible enfermedad de la viruela humana

Tal día como hoy (14 de Mayo) de 1796, Edward Jenner, médico inglés, descubre que el suero linfático de las vacas infectadas de una enfermedad llamada viruela vacuna, inmuniza contra la terrible enfermedad de la viruela humana, cuya mortalidad alcanza el 30 %.
      
Edward Jenner que huerfano muy pronto. A los 8 años hay un brote de viruela en la población. su familia decide practicar el único método que conocían como defensa ante una enfermedad que, en principio solo te podía afectar una vez en la vida; la variolización (Dicha técnica consiste en hacer una incisión en la piel del individuo y ponerle el polvo de las costras de viruela, luego se le cerraba la incisión y se dejaba a la persona aislada de las demás hasta que la enfermedad le atacara de manera leve, hasta lograr su recuperación)
      
Sin una base real de conocimientos científicos, e ignorando los principios de la antisepsia, la variolización se rodeaba de cierto misterio y cada médico o farmacéutico empleaba su propio método. A Edward Jenner y a sus compañeros les realizó las inoculaciones el boticario Mr. Holborn de la cercana localidad de Wotton-under-Edge. En la inoculación los niños recibían un corte hasta el sangrado en un brazo donde el Sr. Holborn aplicaba el contenido purulento de la vesícula de un enfermo de viruela, después cubría la herida con un vendaje limpio. Los que recibían la inoculación debían ser aislados pues presentaban la enfermedad y podían transmitirla a otras personas que no la habían padecido. A Edward y sus compañeros los aíslan en un establo maloliente, con poca iluminación y sin ventilación, donde tenían que comer, dormir y hacer sus necesidades por cuarenta días (cuarentena) una experiencia terrible que Edward al igual que los demás inoculados no olvidarán con facilidad.
      
La viruela era una enfermedad que se había convertido en una terrible epidemia.
       

En 1768, el médico inglés John Fewster se había dado cuenta de que la infección previa con la viruela vacuna hacía que una persona fuera inmune a la viruela.​

En los años siguientes a 1770, por lo menos cinco investigadores en Inglaterra y Alemania (Sevel, Jensen, Jesty en 1774, Rendell, y Plett en 1791) probaron exitosamente una vacuna contra la viruela en seres humanos​

Pero no fue hasta el trabajo de Jenner que el procedimiento llegó a ser ampliamente entendido. Jenner pudo haber conocido el procedimiento utilizado por Jesty y el éxito obtenido.

El 14 de mayo de 1796, Jenner probó su hipótesis inoculando a James Phipps, un niño de ocho años, hijo del jardinero de Jenner. Raspó el pus de las ampollas de la viruela en las manos de Sarah Nelmes, una lechera infectada de la viruela vacuna por una vaca llamada Blossom (cuya piel ahora cuelga en la pared de la biblioteca de la escuela de medicina de San Jorge, en Tooting). Phipps fue el decimoséptimo caso descrito en el primer artículo de Jenner sobre vacunación.

Después de que el tratamiento con James Phipps dio un resultado favorable lo empezó a utilizar con otras personas, ante la cerrada oposición de otros médicos. Las personas creían que si se vacunaban les crecerían apéndices vacunos en el cuerpo y sobre eso se hizo una sátira llamada "The cow pock" (1802).
      
Para la historia de Francia, llega el merecido reconocimiento cuando Napoleón da la orden de vacunar a toda su tropa, en el año 1805. Posteriormente la Condesa de Berkeley y Lady Duce hacen vacunar a sus hijos, haciendo que la nobleza inglesa las imite. El reconocimiento había llegado dos años antes con la organización en España de la Real Expedición Filantrópica de la Vacuna (dirigida por el médico Francisco Javier Balmis, 1753) que patrocinó una primera expedición de vacunación a nivel mundial, al abarcar su imperio de ultramar (Hispanoamérica y Filipinas). Jenner escribió: "No me imagino que los anales de la historia contengan un ejemplo de filantropía tan noble y tan extenso como este".
      
Donald Hopkins (1941, médico estadounidense que dirigió el Programa de erradicación de la viruela y control del sarampión en Sierra Leona) señala que: "La contribución principal de Jenner no fue que inoculó a algunas personas con la vacuna, sino que después demostró que eran inmunes a la viruela."
     
Como curiosidad comentar que en 1979, la Organización Mundial de la Salud declaró a la viruela una enfermedad erradicada. Eso fue el resultado de esfuerzos coordinados de salud pública mundial, donde la vacunación fue un componente esencial.
     
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- ¿has oido lo que hace Jenner?
- ¿que cosa grave a hecho?
- ¿porque sabes que es grave?
- porque estas poniendo cara de "cosas graves"
- pues dice que ha creado una "vacuna" contra la viruela
- ¡¿eso es cierto?!
- si
- ¡es fantastico!
- ¡noooooooo!
- ¿no?
- no, si te la pones , dicen que te pueden crecer "vaquitas" del cuerpo
- ¿vaquitas?
- si, vacas pequeñas
- ¿y porque vaquitas?
- porque la vacuna proviene de las vacas
- ¿y tu has visto a alguien con "vaquitas" saliendo del cuerpo?
- no pero me lo ha dicho mi hermana que se lo dijo el vecino que se lo dijo su madre que se lo dijo el molinero de su pueblo que dice que alguien vio a otro alguien que a lo lejos veia a alguien como si le saliera una "vaquita" del cuerpo
- ¡oh! ¡que fuerte! ¡se lo voy a decir a mis sobrinos!
- ¡rápido!

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