11 de Septiembre de 1847 nace en Waltham, María Watson Whitney astronoma directora del Observatorio Vassar College

Tal día como hoy (11 de Septiembre) de 1847 nace en Waltham, María Watson Whitney astronoma directora del Observatorio Vassar College
    
Fue a la escuela en Waltham, donde se destacó en matemáticas y se graduó de la escuela secundaria pública en 1863. Recibió tutoría privada durante un año antes de ingresar al Vassar College en 1865, donde conoció a la astrónoma Maria Mitchell . Obtuvo su título en 1868.
     
De 1869 a 1870, tomó algunos cursos sobre cuaterniones y mecánica celeste impartidos por Benjamin Peirce (en Harvard ). En ese momento, las mujeres no podían ser admitidas en Harvard, por lo que asistió como invitada. Obtuvo su maestría en Vassar en 1872, luego se fue a Zúrich por 3 años donde estudió matemáticas y mecánica celeste.
      
Al regresar a los Estados Unidos, se convirtió en maestra en la escuela secundaria de su ciudad natal hasta que se convirtió en asistente de Maria Mitchell en Vassar. En 1888, tras la jubilación de Mitchell, se convirtió en profesora y directora del observatorio allí hasta que se retiró en 1915 por motivos de salud.
      
Durante su carrera, se concentró en la docencia e investigación relacionada con estrellas dobles , estrellas variables , asteroides , cometas y medidas por placas fotográficas . Bajo su dirección, se publicaron 102 artículos en el Observatorio Vassar.
       
 Whitney fue miembro de la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia y miembro fundador de la Sociedad Astronómica y Astrofísica . Cuando se estableció la Asociación Maria Mitchell en Nantucket , Massachusetts en 1902, Whitney se convirtió en su primer presidente.
     
Whitney creía que la ciencia brindaba sólidas oportunidades profesionales para las mujeres. Esperaba que las mujeres pronto se volvieran más activas en la química práctica, la arquitectura, la odontología y la agricultura, que eran más lucrativas y, en opinión de Whitney, particularmente adecuadas para las mujeres. 
    
Como curiosidad comentar que  en 1908, cuando se construyó un observatorio en Nantucket, Whitney recaudó dinero para financiar a una investigadora. 
       
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- ¿que haces?
- observo
- ¡otra vez!
- otra vez
- ¡observas! ¡observas!
- si
- ¿y para cuando iremos al cine?
- cuando deje de observar
- ¿y eso cuando será?
- mañana
- ¡eso dijiste ayer!
- pero es que mañana no ha llegado
- ¡mañana nunca llega!
- que chico mas listo...

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