10 de Octubre de 1731 nace en Niza, Francia, Henry Cavendish , fue un físico y químico .

Tal día como hoy (10 de Octubre) de 1731 nace en Niza, Francia, Henry Cavendish , fue un físico y químico .
        
Desde los 11 años, Henry asistió a Newcome's School , una escuela privada cerca de Londres. A la edad de 18 años (el 24 de noviembre de 1748) ingresó en la Universidad de Cambridge en St Peter's College, ahora conocido como Peterhouse , pero se fue tres años después, el 23 de febrero de 1751 sin obtener un título (en ese momento, una práctica común). Luego vivió con su padre en Londres, donde pronto tuvo su propio laboratorio.
      
Su interés y experiencia en el uso de instrumentos científicos lo llevaron a encabezar un comité para revisar los instrumentos meteorológicos de la Royal Society y ayudar a evaluar los instrumentos del Observatorio Real de Greenwich . 
        
Cavendish no publicó libros y pocos artículos, pero logró mucho. Varias áreas de investigación, incluidas la mecánica , la óptica y el magnetismo , aparecen ampliamente en sus manuscritos, pero apenas aparecen en su trabajo publicado. 
       
Cavendish es considerado uno de los llamados químicos neumáticos de los siglos XVIII y XIX, junto con, por ejemplo, Joseph Priestley , Joseph Black yDaniel Rutherford . Cavendish descubrió que un gas definido, peculiar y altamente inflamable, al que se refirió como "aire inflamable", se producía por la acción de ciertos ácidos sobre ciertos metales . Este gas era hidrógeno , que Cavendish supuso correctamente que estaba en proporción de dos a uno en el agua.
        
 En 1777, Cavendish descubrió que el aire exhalado por los mamíferos se convierte en "aire fijo" ( dióxido de carbono ), no en "aire flogistizado" como predijo Joseph Priestley. La química de los gases tuvo una importancia creciente en la segunda mitad del siglo XVIII y se volvió crucial para la reforma de la química del francés Antoine-Laurent Lavoisier , generalmente conocida como la revolución química .
       
En 1783, Cavendish publicó un artículo sobre eudiometría (la medida de la bondad de los gases para respirar). Describió un nuevo eudiómetro de su invención, con el que logró los mejores resultados hasta la fecha, utilizando lo que en otras manos había sido el método inexacto de medir los gases pesándolos.
      
En 1785, Cavendish investigó la composición del aire común (es decir, atmosférico) , obteniendo resultados impresionantemente precisos. Realizó experimentos en los que el hidrógeno y el aire ordinario se combinaron en proporciones conocidas y luego explotaron con una chispa de electricidad.
       
Mediante cuidadosas mediciones, llegó a la conclusión de que "el aire común consiste en una parte de aire [oxígeno] desflogistizado, mezclado con cuatro de [nitrógeno] flogístico".
       
El más famoso de sus experimentos, publicado en 1798, fue el de determinar la densidad de la Tierra y se conoció como el experimento de Cavendish . El aparato que Cavendish utilizó para pesar la Tierra fue una modificación de la balanza de torsión construida por el geólogo y inglés John Michell., que murió antes de que pudiera comenzar el experimento. El aparato se envió en cajas a Cavendish, quien completó el experimento en 1797-1798  y publicó los resultados. 
      
El trabajo de Cavendish llevó a otros a obtener valores precisos para la constante gravitacional ( G ) y la masa de la Tierra. Basándose en sus resultados, se puede calcular un valor para G de 6,754 × 10 −11 N-m 2 / kg 2 ,  que se compara favorablemente con el valor moderno de 6,67428 × 10 −11 N-m 2 / kg 2 .
        
Cavendish escribió artículos sobre temas eléctricos para la Royal Society pero la mayor parte de sus experimentos eléctricos no se conocieron hasta que fueron recopilados y publicados por James Clerk Maxwell un siglo después, en 1879, mucho después de que otros científicos hubieran sido acreditado con los mismos resultados. 
         
Como curiosidad comentar que Cavendish era un hombre tímido que se sentía incómodo en sociedad y lo evitaba cuando podía. Solo podía hablar con una persona a la vez, y solo si la conocía y era hombre. Hablaba poco, siempre vestía un traje pasado de moda y no desarrolló vínculos personales profundos conocidos fuera de su familia. Cavendish era taciturno y solitario y muchos lo consideraban excéntrico. Estudios actuales especular que Cavendish tenía síndrome de Asperger , una forma de autismo
         
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- Hola
- Buenos días
- ¿esta el señor Cavendish?
- si señor
- me gustaría hablar con él
- ¿es familia?
- no
- ¿es amigo?
- no
- ¿es científico?
- si
- pues no hablará con usted
- ¿no habla con científicos?
- no
- ¿pero él no es científico?
- si
- pues hablará conmigo sobre ciencia
- no, señor, es que no habla
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