1 de Septiembre de 1786, en EE.UU., John Fitch construye una nave de vapor propulsada por un sofisticado sistema de remos.

Tal día como hoy (1 de Septiembre) de 1786, en EE.UU., John Fitch construye una nave de vapor propulsada por un sofisticado sistema de remos.
     
John Fitch nació el 21 de enero de 1743 y fue un inventor, relojero, empresario e ingeniero estadounidense. Fue más famoso por operar el primer servicio de barco de vapor en los Estados Unidos. El primer barco tenía 45 pies de largo y fue probado en el río Delaware por Fitch y su asistente de diseño Steven Pagano.
       
Fitch nació  en una granja que forma parte del actual South Windsor, Connecticut . Recibió poca educación formal y finalmente se convirtió en aprendiz de relojero. Durante su aprendizaje, a Fitch no se le permitió aprender ni siquiera observar la relojería (más tarde se enseñó a sí mismo a reparar relojes y relojes).
      
Después de su aprendizaje en Hartford, abrió una fracasada fundición de latón en East Windsor, Connecticut , y luego una empresa de latón y platería en Trenton, Nueva Jersey , que tuvo éxito durante ocho años pero fue destruida por las tropas británicas durante la Revolución Americana .
      
En 1780, Fitch comenzó a trabajar como topógrafo en Kentucky, donde registró un reclamo de tierras de 6,5 km 2 para sí mismo. En la primavera de 1782, mientras realizaba una prospección en el Territorio del Noroeste , fue capturado por indígenas y entregado a los británicos, quienes finalmente lo liberaron.
       
En 1785, Fitch terminó con la topografía y se estableció en Warminster, Pensilvania , donde comenzó a trabajar en sus ideas para un barco a vapor. Incapaz de recaudar fondos del Congreso Continental , persuadió a varias legislaturas estatales para que le concedieran un monopolio de 14 años para el tráfico de barcos de vapor en sus vías navegables interiores. Con estos monopolios, pudo obtener fondos de empresarios y ciudadanos profesionales en Filadelfia .
       
Fitch había visto un dibujo de uno de los primeros motores atmosféricos británicos Newcomen en una enciclopedia, pero los motores Newcomen eran enormes estructuras diseñadas para bombear agua fuera de las minas. De alguna manera había oído hablar de la máquina de vapor más eficiente desarrollada por James Watt en Escocia a fines de la década de 1770, pero no había una sola máquina Watt en Estados Unidos en ese momento, ni la habría durante muchos años (el modelo exportado de Fulton en su barco de vapor de 1807 , Clermont, sería uno de los primeros) porque Gran Bretaña no permitiría la exportación de ninguna tecnología nueva a su antigua colonia. Como resultado, Fitch intentó diseñar su propia versión de una máquina de vapor. Se mudó a Filadelfia y contrató al relojero e inventor Henry Voigt para que lo ayudara a construir un modelo funcional y colocarlo en un bote.
       
La primera prueba exitosa de su barco de vapor Perseverance se realizó en el río Delaware el 22 de agosto de 1787, en presencia de delegados de la Convención Constitucional . Fue propulsado por un grupo de remos a ambos lados del bote. Estos remos remaban de una manera similar al movimiento de las patas de un pato nadando. Con este barco, transportó hasta 30 pasajeros de pago en numerosos viajes de ida y vuelta entre Filadelfia y Burlington, Nueva Jersey.durante el verano de 1790.
     
 La pérdida de un monopolio debido a estas concesiones de patentes el mismo día llevó a muchos de los inversores de Fitch a dejar su empresa. Si bien sus barcos tuvieron éxito mecánicamente, Fitch ya no tenía los recursos financieros para continuar.
     
como curiosidad comentar que la idea de Fitch sería rentable dos décadas más tarde por Robert Fulton .
      
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- ¿has visto el barco de Fitch?
- si
- dice que puede navegar sin necesidad de remar
- ¿como?
- lo que oyes
- ¿y porqué tiene remos?
- dice que los hará funcionar con un motor
- eso no tiene sentido
- miralo, ahí esta
- le dices tu que no haga el rídiculo
- no
- pues le digo yo
- mira, ha puesto en marcha el motor
- voy
- pues ves pápido que se está marchando
- ¡Espera Fitch! ¡Que eso no funcionará!
- pues se ha ido
- ¡Vuelve! 'Vuelve! ¡Que no funciona!
- dejalo que sí que ha funcionado

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