7 de Septiembre de 1707 nace en Montbard el naturalista, escritor, matemático y astrónomo francés Georges-Louis Leclerc, conde de Buffon.

Tal día como hoy (7 de Septiembre) de 1707 nace en Montbard el naturalista, escritor, matemático y astrónomo francés Georges-Louis Leclerc, conde de Buffon.
     
Georges asistió al Colegio Jesuita de Godrans en Dijon desde los diez años en adelante. De 1723 a 1726 estudió derecho en Dijon, requisito previo para continuar la tradición familiar en el servicio civil. En 1728, Georges dejó Dijon para estudiar matemáticas y medicina en la Universidad de Angers en Francia.
       
En 1732 se trasladó a París , donde conoció a Voltaire y otros intelectuales. Primero dejó su huella en el campo de las matemáticas y, en su Sur le jeu de franc-carreau ( Sobre el juego del cuadrado justo ), introdujo el cálculo diferencial e integral en la teoría de la probabilidad ; el problema de la aguja de Buffon en la teoría de la probabilidad lleva su nombre. 
      
En 1734 fue admitido en la Academia de Ciencias de Francia . Durante este período mantuvo correspondencia con el matemático suizo Gabriel Cramer . 
       
En 1739 fue nombrado director del Jardin du Roi parisino con la ayuda de Maurepas; ocupó este cargo hasta el final de su vida. Buffon jugó un papel decisivo en la transformación del Jardin du Roi en un importante centro de investigación y museo. 
     
De Buffon Historia natural, générale et particulière (1749-1788: en 36 volúmenes; un volumen adicional basado en sus notas apareció en 1789) fue pensado originalmente para cubrir los tres «reinos» de la naturaleza, pero la Historia natural terminó siendo limitado al animal y reinos minerales, y los animales cubiertos eran solo pájaros y cuadrúpedos.
     
Charles Darwin escribió en su esbozo histórico preliminar añadido a la tercera edición de Sobre el origen de las especies : «Pasando por encima de … Buffon, con cuyos escritos no estoy familiarizado». Luego, a partir de la cuarta edición, enmendó esto para decir que «el primer autor que en los tiempos modernos la ha tratado [la evolución] con un espíritu científico fue Buffon. Pero como sus opiniones fluctuaron mucho en diferentes períodos, y como él no entrar en las causas o medios de la transformación de especies, no necesito aquí entrar en detalles «.
     

La paradoja de Buffon es que, según Ernst Mayr :

No fue un biólogo evolutivo, pero fue el padre del evolucionismo. Fue la primera persona en discutir una gran cantidad de problemas evolutivos, problemas que antes de Buffon no habían sido planteados por nadie … los trajo a la atención del mundo científico.

A excepción de Aristóteles y Darwin, ningún otro estudioso de los organismos [animales y plantas enteros] ha tenido una influencia de mayor alcance.

Trajo la idea de evolución al ámbito de la ciencia. Desarrolló un concepto de «unidad de tipo», un precursor de la anatomía comparada . Más que nadie, fue responsable de la aceptación de una escala a largo plazo para la historia de la tierra. Fue uno de los primeros en insinuar que recibes la herencia de tus padres, en una descripción basada en similitudes entre elefantes y mamuts. Y, sin embargo, obstaculizó la evolución por su frecuente respaldo a la inmutabilidad de las especies. Proporcionó un criterio de especie, la fertilidad entre los miembros de una especie, que se pensaba inexpugnable.

      
Como curiosidad comentar que gracias a su talento como escritor, fue invitado a unirse a la segunda gran academia de París, la Académie française en 1753 y luego en 1768 fue elegido miembro de la American Philosophical Society .
      
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– ¿es usted Bufón?
– si señor
– le quiere ver el rey
– ¿para que?
– para que le alegre el día
– ¿cómo?
– no sé, cuentele un chiste
– no sé explicar chistes
– pues baile un poco
– no sé bailar
– pues vaya un bufón es usted
– es que yo no soy ese tipo de bufón
– ¿ah, no?
– soy el conde de Buffón?
– ¿y no es igual?
– no señor
– vaya
¿Que te ha parecido?

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