6 de Diciembre de 1768, en Edimburgo, Reino Unido, se pone a la venta el primer número, de un total de 100 previstos, de la Enciclopaedia Britannica

Tal día como hoy (6 de Diciembre) de 1768, en Edimburgo, Reino Unido, se pone a la venta el primer número, de un total de 100 previstos, de la Enciclopaedia Britannica, al precio de seis peniques en edición normal.
     
La Encyclopædia Britannica es una enciclopedia de conocimiento general en idioma inglés que ahora se publica exclusivamente como una enciclopedia en línea . 
       
La Britannica se ha publicado en 15 ediciones, con suplementos de varios volúmenes a la tercera y cuarta ediciones .
     
A lo largo de la historia, la Britannica ha tenido dos objetivos: ser un excelente libro de referencia y proporcionar material educativo.  En 1974, la 15ª edición adoptó un tercer objetivo: sistematizar todo el conocimiento humano. La historia de la Britannica se puede dividir en cinco épocas, marcadas por cambios en la gestión o reorganización del diccionario:
      
En la primera era (1ª a 6ª ediciones, 1768–1826), la Britannica fue administrada y publicada por sus fundadores, Colin Macfarquhar y Andrew Bell , por Archibald Constable y otros. En esta época, la Britannica pasó de ser un conjunto de tres volúmenes (primera edición) compilado por un joven editor, William Smellie a un conjunto de 20 volúmenes escrito por numerosas autoridades.
      
Durante la segunda era (7ª a 9ª ediciones, 1827–1901), la Britannica fue administrada por la editorial de Edimburgo A & C Black . Los contribuyentes a menudo provenían de otros países e incluían a las autoridades más respetadas del mundo en sus campos.
      
En la tercera era (ediciones X-XIV, 1901-1973), la Britannica fue administrada por empresarios estadounidenses que introdujeron el marketing directo y las ventas puerta a puerta .  Los propietarios estadounidenses simplificaron gradualmente los artículos, haciéndolos menos académicos para un mercado masivo.
      
En la cuarta era (1974-1994), la Britannica presentó su 15ª edición, que se reorganizó en tres partes: Micropædia , Macropædia y Propædia .  Bajo Mortimer J. Adler , la Britannica no solo buscaba ser una buena obra de referencia y herramienta educativa, pero que sistematice todo el conocimiento humano.
      
En la quinta era (1994-presente), las versiones digitales se desarrollaron y lanzaron en medios ópticos y en línea. La empresa se centrará únicamente en la edición online y otras herramientas educativas.
     
Como curiosidad comentar que  , según Kister, la producción de la decimoquinta edición (última impresa) en 1974 requirió más de $ 32 millones.
         
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– Toma
– ¿que es esto?
– Te he comprado esta nueva publicación
– ¿la Enciclopaedia Britannica,?
– si
– ¿porque?
– porque eres un bruto
– ¿yo?
– si
– ¿porque dices eso?
– porque el otro día me dijiste que «la luz es mas rápida que un platano tirado por un mono»
– ¿y no es así?
– si, es cierto
– ¿entonces?
– pero es que era una pregunta de un examen de fisica
– ¿y?
– que la respuesta era un cálculo matemático
– bueno, pero mi respuesta sigue siendo cierta
– anda, lee la Enciclopaedia Britannica,, bruto
¿Que te ha parecido?

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