350 nuevas especies en el Himalaya

Los científicos han descubierto más de 350 nuevas especies en el Himalaya oriental durante la última década, según un nuevo informe. Entre las especies se encuentran un mono que olfatea trufas, una sanguijuela con 300 dientes, una flor con visión de rayos X y un gecko que puede arreglárselas con solo dos horas de sueño al día, según los expertos del Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF). Un total de 213 animales y 138 plantas fueron avistados entre 2009 y 2014, lo que es similar a «los descubrimientos realizados durante los 400 años anteriores juntos», dijo WWF.

Otros datos destacados del informe de WWF son:

Los científicos han descubierto más de 350 nuevas especies en el Himalaya oriental durante la última década, según un nuevo informe.

El Himalaya oriental es una cadena montañosa de Asia. Es el hogar de muchas especies de plantas y animales, como el oso pardo del Himalaya, que fue añadido a la lista de especies en peligro de extinción por el Fondo Mundial para la Naturaleza en 2016.

Las especies incluyen un mono que olfatea trufas, una sanguijuela con 300 dientes, una flor con visión de rayos X y un gecko que puede arreglárselas con sólo dos horas de sueño al día, según los expertos del Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF).

  • Un mono que huele trufas,
  • Una sanguijuela con 300 dientes,
  • Una flor con visión de rayos X, y una salamanquesa que puede arreglárselas con sólo dos horas de sueño al día.

Estas son algunas de las 350 nuevas especies descubiertas en el Himalaya durante la última década. La rica biodiversidad de las montañas es conocida desde hace siglos, pero hasta ahora se sabía poco de su extensión o de cómo había evolucionado a lo largo del tiempo.

Entre los descubrimientos realizados entre 2009 y 2014 se han avistado un total de 213 animales y 138 plantas, lo que es similar a «los descubrimientos realizados durante los 400 años anteriores juntos», dijo WWF. Las especies incluyen un nuevo mono, una rata, un murciélago y una mariposa.

Algunos de los otros animales recién descubiertos son una serpiente ciega encontrada en la provincia china de Sichuan que se alimenta de murciélagos, ranas y lagartos; un grillo de roca de color marrón anaranjado con poderosos antebrazos encontrado en el Tíbet; una rana de cabeza plana de Bután que vive entre rocas musgosas cerca de los arroyos; un pequeño pez gato con ojos acechados (lo que significa que están en los extremos opuestos de su cabeza) encontrado en el río Karnali de Nepal; un saltamontes de color verde esmeralda descubierto en el estado de Sikkim, al este de la India, que parece que debería estar viviendo en otro lugar por su color verde tan brillante.»Mucha gente cree que la biodiversidad es algo que sólo queremos para las generaciones futuras… pero también hay beneficios inmediatos», dijo Jonathan Baillie, de la Sociedad Zoológica de Londres (ZSL). «Cuando se va a lugares donde no se ha explorado mucho antes hay oportunidades de descubrimiento».

Otros datos destacados del informe de WWF son:

Se descubren dos nuevas especies de peces de agua dulce, entre ellas una que produce secreciones químicas tóxicas para repeler a los depredadores. También se encontró en un lago subalpino un caracol con un opérculo (como una puerta) tan largo como ancho, que se llamó Marisa cornuarietis en honor a la actriz Marisa Berenson.

También se descubrió una serpiente llamada quilla del Himalaya (Crotalus atrox), que ha desarrollado colmillos venenosos para defenderse de los depredadores. Se cree que es el primer reptil venenoso de la región desde hace unos 80 millones de años, cuando otras serpientes perdieron su capacidad de producir toxinas porque ya no las necesitaban debido a la falta de depredadores en aquella época. «Estos descubrimientos no son más que un rasguño en la superficie», dijo el lunes Randeep Singh, de WWF India. «Podría haber muchas más especies por descubrir esperándonos».

Una ardilla voladora lanuda que pesa menos de media pastilla de jabón;

Las ardillas voladoras lanudas tienen un pelaje suave con un denso subpelo que les ayuda a mantenerse calientes en el hábitat de gran altitud que consideran su hogar. Esta especie se encuentra en el Himalaya, una zona conocida por tener algunas de las mayores elevaciones de la Tierra. El animal tiene ojos y orejas grandes, lo que le permite ver bien con poca luz y oír bien incluso cuando sopla el viento o cae la nieve. También tiene una larga cola que le ayuda a mantener el equilibrio cuando salta de un árbol a otro en los densos bosques.

Un caracol con un opérculo (como una puerta) tan largo como ancho;

Este caracol tiene un opérculo, que es como una puerta en su concha. Se encuentra en el Himalaya oriental y mide unos 1,5 milímetros de ancho.

Una serpiente llamada espalda de quilla del Himalaya que ha evolucionado para ser venenosa;

Ha oído hablar del mono negro del Himalaya, también conocido como Rhinopithecus strykeri. Puede que incluso haya visto su foto en su revista de naturaleza favorita o en un calendario colgado en su cubículo del trabajo. Pero ¿sabía que hay otra especie que vive en estas montañas? Se llama serpiente de quilla del Himalaya (Keelback), y puede que no sea tan bonita de ver como su mamífero homónimo, pero se ha adaptado bastante bien a lo largo del tiempo para coexistir con los humanos.

La serpiente de quilla del Himalaya forma parte de la familia Colubridae, que incluye la mayoría de las serpientes venenosas que se encuentran hoy en día en todo el mundo, y esta especie en particular también ha evolucionado para ser venenosa. La razón es aún desconocida; sin embargo, algunos expertos especulan que podría deberse a la competencia con otras serpientes no venenosas que se encuentran en su hábitat (como las cobras). Esta teoría está respaldada por estudios realizados sobre especies relacionadas, como la cobra monocular y los híbridos cobra-krait de la India, en los que los científicos han encontrado pruebas que sugieren que los dos tipos de serpientes se han estado cruzando durante siglos antes de volver a convertirse en especies separadas debido al aislamiento geográfico causado por el cambio climático[1].

Una rana que canta desde el interior de su huevo;

Antes de que te des cuenta, el huevo eclosiona y una diminuta rana sale de su cáscara protectora. El pequeño pasará la mayor parte de su vida en el agua -en estanques, arroyos o lagos- y se convertirá en una rana adulta.

Las ranas utilizan sus pulmones para respirar aire como nosotros, pero algunas especies se han adaptado a vivir también en tierra. También pueden encontrarse en bosques, desiertos e incluso en las laderas de las montañas. Hoy en día hay más de 6.000 tipos diferentes de ranas en el mundo.

 Una raya que sólo puede vivir en agua dulce; y

Las rayas son un tipo de pez cartilaginoso. Tienen el cuerpo plano y se mueven agitando las aletas pectorales. Tienen una cola en forma de látigo con un aguijón venenoso en la punta. Las rayas se encuentran en mares y océanos cálidos de todo el mundo, excepto en las regiones polares.

Un gusano que caza caracoles bajo el agua para obtener sus caparazones para hacer su hogar.

El gusano fue descubierto por investigadores que estudiaban caracoles en el Himalaya. El caracol, una nueva especie para la ciencia, se escondía bajo el musgo por la noche y se arrastraba por las rocas durante el día. Durante la noche, se metía en las grietas entre las rocas o en los agujeros de los árboles, donde estaba a salvo de depredadores como pájaros y serpientes.

Sin embargo, durante las horas de luz, este caracol en particular tenía que permanecer oculto porque era cazado por gusanos que utilizaban su caparazón como hogar. Estos gusanos se adhieren a las conchas de otras criaturas y son capaces de atraparlas allí hasta que mueren. Entonces se apoderan de su hogar tras eliminar todo su contenido, incluidos los huevos que hayan quedado dentro (por eso algunos llaman a estos gusanos «esqueléticos», porque no dejan nada más que una concha vacía).

Los científicos siguen encontrando nuevas especies en todas partes del mundo.

El descubrimiento de nuevas especies es importante porque nos muestra que todavía tenemos mucho que aprender sobre el mundo. Podemos ver un animal o una planta, o incluso un hongo o una bacteria, y no saber necesariamente que se trata de algo nuevo. Cuanto más descubrimos sobre la Tierra, más nos damos cuenta de lo mucho que nos queda por explorar, estudiar y comprender.

Conclusión

Estos descubrimientos demuestran que todavía hay mucho que aprender sobre el mundo natural. El Himalaya es un lugar especial, lo que significa que puede haber muchas más especies sin descubrir esperando a ser encontradas. Tenemos que seguir protegiéndolos de las amenazas medioambientales, como la deforestación y la contaminación, para poder seguir encontrando estas increíbles criaturas en los años venideros.

Deja un comentario