31 de Agosto de 1870, nace en el pueblecito de Chiaravalle, en Italia, Maria Montessori, pedagoga, científica, médica, psiquiatra, filósofa, psicóloga, feminista y humanista.

Tal día como hoy (31 de Agosto) de 1870, nace en el pueblecito de Chiaravalle, en Italia, Maria Montessori, pedagoga, científica, médica, psiquiatra, filósofa, psicóloga, feminista y humanista.
      
La familia Montessori se mudó a Florencia en 1873, luego a Roma en 1875 debido al trabajo de su padre. Montessori ingresó a una escuela primaria pública a la edad de 6 años en 1876. Su expediente escolar temprano «no fue particularmente notable».
      
En 1890 se graduó a la edad de 20 años, con un certificado en física y matemáticas, había decidido estudiar medicina, una actividad más improbable dadas las normas culturales de la época. 
     
Fue recibida con hostilidad y acoso por parte de algunos estudiantes y profesores de medicina debido a su género. Debido a que su asistencia a clases con hombres en presencia de un cuerpo desnudo se consideró inapropiada, se le pidió que realizara sus disecciones de cadáveres sola, después de horas. En sus últimos dos años, estudió pediatría y psiquiatría., y trabajó en la consulta de pediatría y servicio de urgencias, convirtiéndose en un experto en medicina pediátrica.
      
De 1896 a 1901, Montessori trabajó e investigó a los niños llamados «frenasténicos», en términos modernos, niños que experimentan algún tipo de retraso cognitivo, enfermedad o discapacidad. También comenzó a viajar, estudiar, hablar y publicar a nivel nacional e internacional, llegando a la prominencia como defensora de los derechos de las mujeres y la educación de los niños con discapacidades mentales.
      
En 1900, la Liga Nacional abrió la Scuola Magistrale Ortofrenica , o Escuela Ortofrénica , un «instituto médico-pedagógico» para capacitar a maestros en la educación de niños con discapacidades mentales con un aula de laboratorio adjunta. Montessori fue nombrado codirectora. 64 maestros inscritos en la primera clase, que estudian psicología, anatomía y fisiología del sistema nervioso, mediciones antropológicas, causas y características de la discapacidad mental y métodos especiales de instrucción. Durante sus dos años en la escuela, Montessori desarrolló métodos y materiales que luego adaptó para usar con los niños en general.
      
En 1906 se invitó a Montessori a supervisar el cuidado y la educación de un grupo de hijos de padres trabajadores en un nuevo edificio de apartamentos para familias de bajos ingresos en el distrito de San Lorenzo en Roma. Montessori estaba interesada en aplicar su trabajo y métodos a niños sin discapacidades mentales y aceptó. El nombre Casa dei Bambini , o Casa de los Niños, se le sugirió a Montessori, y la primera Casa se abrió el 6 de enero de 1907, inscribiendo a 50 o 60 niños entre las edades de dos o tres y seis o siete.
       

En su libro ella describe un día típico de invierno de lecciones, comenzando a las 09:00 am y terminando a las 04:00 pm:

  • 9-10. Entrada. Saludo. Inspección de aseo personal. Ejercicios de vida práctica; ayudándose unos a otros a quitarse y ponerse los delantales. Revisar la habitación para ver que todo esté desempolvado y en orden. Idioma: Periodo de conversación: Los niños dan cuenta de los acontecimientos del día anterior. Ejercicios religiosos.
  • 10-11. Ejercicios intelectuales. Lecciones objetivas interrumpidas por breves períodos de descanso. Nomenclatura, ejercicios de sentido.
  • 11–11: 30. Gimnasia simple: movimientos ordinarios realizados con gracia, posición normal del cuerpo, caminar, marchar en línea, saludos, movimientos para llamar la atención, colocar objetos con gracia.
  • 11: 30-12. Almuerzo: Breve oración.
  • 12-1. Juegos gratuitos.
  • 1-2. Juegos dirigidos, si es posible, al aire libre. Durante este período los niños mayores a su vez realizan los ejercicios de la vida práctica, limpiando la habitación, quitando el polvo, poniendo el material en orden. Inspección general de limpieza: conversación.
  • 2-3. Trabajo manual. Modelado, diseño, etc. de arcilla
  • 3-4. Gimnasia colectiva y cantos, si es posible al aire libre. Ejercicios para desarrollar la previsión: Visitar y cuidar las plantas y los animales.

Ella sintió que al trabajar de forma independiente, los niños podrían alcanzar nuevos niveles de autonomía y automotivarse para alcanzar nuevos niveles de comprensión. Montessori también llegó a creer que reconocer a todos los niños como individuos y tratarlos como tales produciría un mejor aprendizaje y un potencial pleno en cada niño en particular.

La primera Casa dei Bambini fue un éxito.

Como curiosidad comentar las palabras de Montessori en la UNESCO;

«Recuerda que las personas no comienzan a los veinte años, a los diez ni a los seis, sino al nacer. En sus esfuerzos por resolver problemas, no olviden que los niños, niñas y jóvenes constituyen una gran población, una población sin derechos que está siendo crucificada en los bancos de las escuelas por todas partes, que -por todo lo que hablamos de democracia, libertad y derechos humanos- está esclavizado por un orden escolar, por reglas intelectuales, que le imponemos. Definimos las reglas que deben aprenderse, cómo deben aprenderse y a qué edad. La población infantil es la única población sin derechos. El niño es el ciudadano abandonado. Piense en esto y tema la venganza de esta población. Porque es su alma lo que estamos asfixiando. Son los poderes vivos de la mente los que estamos oprimiendo, poderes que no pueden ser destruidos sin matar al individuo»

 
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– ¿qué haces Maria?
– escribiendo un libro
– ¿para?
– para mis alumnos de educación
– que práctico
– ¿te gusta?
– si
– gracias
– un libro es una herramienta perfecta para educar
– si
– porque si algun niño se porta mal…
– ¿si?
– … le tiras el libro a la cabeza
– ¿cómo?
– y se le quitan las tonterías
– creo que te estas equivocando
– María, te estas ablandando
– que bestia eres
¿Que te ha parecido?

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