26 de Marzo de 1953, en EE.UU., el biólogo estadounidense Jonas Salk anuncia que ha ensayado con éxito una vacuna contra la poliomielitis.

Tal día como hoy (26 de Marzo) de 1953, en EE.UU., el biólogo estadounidense Jonas Salk anuncia que ha ensayado con éxito una vacuna contra la poliomielitis.
       
Jonas Edward Salk nació en 28 de octubre de 1914 y fue un virólogo e investigador médico estadounidense que desarrolló una de las primeras vacunas contra la polio con éxito.
       
La poliomielitis es el virus causante de la polio, una enfermedad que afecta principalmente a la infancia y, tras atacar el sistema nervioso, puede degenerar en parálisis.
       
Al ser un virus de fácil transmisión y asintomático, es muy difícil detectarlo a tiempo y combatirlo. por eso en la década de los años 20 del siglo XX los contagios resultaron muy habituales.
     
Hasta 1955, cuando se presentó la vacuna Salk, la poliomielitis se consideraba el problema de salud pública más peligroso en los Estados Unidos de posguerra. Las epidemias anuales eran cada vez más devastadoras; la de 1952 fue el peor brote de la historia de la nación. De los casi 58 000 casos reportados ese año, 3145 fallecieron y 21 269 quedaron afectados por parálisis,​ siendo niños la mayor parte de las víctimas.
El descubrimiento importante de la vacuna se produce en un momento donde, en Europa, Asia y Estados Unidos están teniendo lugar graves epidemias. Dos años más tarde, en 1955 se pondrán en marcha programas de inyección masiva a la población infantil. Será en 1957, a raíz del desarrollo de una vacuna de ingestión oral, ideada por el investigador americano de origen polaco, Albert Sabin, cuando se facilite en gran medida la distribución mundial del remedio.
     
Como curiosidad comentar que cuando le preguntaron en una entrevista televisiva quién poseía la patente de la vacuna, Salk respondió: «No hay patente. ¿Se puede patentar el sol?»
      
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– ¿que hace Dr. Salk?
– estoy haciendo ensayos
– ¿contra quien?
– contra la poliomilitis
– ¿y vas ganando?
– estoy en ello
– ¿te puedo ayudar?
– vale, si quieres
– ¿donde está el balón?
– ¿qué balón?
– pues el balón para hacer ensayos
– ¿con un balón?
– ¿no estás jugando a rugby?
– no, estoy desarrollando una vacuna
– vaya, que chasco

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