24 de Febrero de 1896, Henri Becquerel, físico francés, anuncia el descubrimiento de una radiación emitida por el uranio, que posteriormente se denominó radiactividad natural.

Tal día como hoy (24 de Febrero) de 1896, Henri Becquerel, físico francés, anuncia el descubrimiento de una radiación emitida por el uranio, que posteriormente se denominó radiactividad natural.
     
Antoine Henri Becquerel nació el 1852 de diciembre 15y fue un  ingeniero , físico , Premio Nobel , y la primera persona en descubrir evidencia de radiactividad . Por su trabajo en este campo, junto con Marie Skłodowska-Curie (Marie Curie) y Pierre Curie , recibió el Premio Nobel de Física en 1903 . 
       
Al principio de su carrera, Becquerel se convirtió en el tercero de su familia en ocupar la cátedra de física en el Muséum National d’Histoire Naturelle en 1892. Más tarde, en 1894, Becquerel se convirtió en ingeniero jefe en el Departamento de Puentes y Carreteras antes de comenzar con su primer experimentos Los primeros trabajos de Becquerel se centraron en el tema de su tesis doctoral: la polarización plana de la luz, con el fenómeno de la fosforescencia y absorción de la luz por los cristales. Al principio de su carrera, Becquerel también estudió los campos magnéticos de la Tierra .
      

El descubrimiento de Becquerel de la radiactividad espontánea es un famoso ejemplo de serendipia , de cómo el azar favorece a la mente preparada. 

 Becquerel se había interesado durante mucho tiempo en la fosforescencia , la emisión de luz de un color después de la exposición de un cuerpo a la luz de otro color. A principios de 1896, hubo una ola de entusiasmo tras el descubrimiento de los rayos X por parte de Wilhelm Conrad Röntgen el 5 de enero. Durante el experimento, Röntgen «encontró que los tubos de Crookes que había estado usando para estudiar los rayos catódicos emitían un nuevo tipo de rayo invisible que era capaz de penetrar a través del papel negro». 

Al enterarse del descubrimiento de Röntgen a principios de ese año durante una reunión de La Academia Francesa de Ciencias hizo que Becquerel se interesara, y pronto «comenzó a buscar una conexión entre la fosforescencia que ya había estado investigando y los rayos X recién descubiertos»  de Röntgen, y pensó que los materiales fosforescentes, como algo de uranio sales, pueden emitir una radiación penetrante similar a los rayos X cuando se iluminan con luz solar intensa.

En mayo de 1896, después de otros experimentos con sales de uranio no fosforescentes, llegó a la explicación correcta, a saber, que la radiación penetrante provenía del propio uranio, sin necesidad de excitación por una fuente de energía externa.

     
Como curiosidad comentar que la unidad SI para radiactividad, el becquerel (Bq), lleva su nombre.
        
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– se hace sabeeeerrrrrrr….
– ¿Henri?
– … que he descubiertoooooo….
– ¿Henri?
– … la radiaciooooooonnnnn…
– ¿Henri que haces?
– del uranioooooooo….
– ¿que haces?
– Estoy anunaciado un descubirmiento que he realizado
– ¿A grito pelado?
– ¿no te parece bien?
– no sé, me parece como si estuvieras anunciando pescado
– ¿no te gusta el pescado?
– mucho, pero ese no es el caso
– pues , ¿cómo quieres que lo anuncie?
– pues en una reunión de científicos o periodistas
– que aburrido…

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