2 de Diciembre de 1942, en la Universidad de Chicago (EE.UU.), Enrico Fermi logra la primera reacción sostenida en cadena controlada de fisión nuclear al hacer funcionar la primera pila atómica.

Tal día como hoy (2 de Diciembre) de 1942, en la Universidad de Chicago (EE.UU.), Enrico Fermi logra la primera reacción sostenida en cadena controlada de fisión nuclear al hacer funcionar la primera pila atómica.
      
Enrico Fermi nació el 29 de septiembre de 1901 y fue un físico italiano (luego naturalizado estadounidense) y creador del primer reactor nuclear del mundo , el Chicago Pile-1 . 
      
Chicago Pile-1 ( CP-1 ) fue el primer reactor nuclear artificial del mundo . El 2 de diciembre de 1942, durante un experimento dirigido por Enrico Fermi, se inició en CP-1 la primera reacción en cadena nuclear autosuficiente creada por humanos . 
      
La idea de una reacción química en cadena fue sugerida por primera vez en 1913 por el químico alemán Max Bodenstein para una situación en la que dos moléculas reaccionan para formar no solo los productos de reacción finales, sino también algunas moléculas inestables que pueden reaccionar más con las sustancias originales para causar más para reaccionar. El concepto de reacción nuclear en cadena fue planteado por primera vez por el científico húngaro Leo Szilard el 12 de septiembre de 1933. 
      

Aunque los líderes civiles y militares del proyecto tenían dudas sobre la posibilidad de una desastrosa reacción descontrolada, confiaron en los cálculos de seguridad de Fermi y decidieron que podían llevar a cabo el experimento en un área densamente poblada. Fermi describió el reactor como «una tosca pila de ladrillos negros y vigas de madera». 

El reactor fue ensamblado en noviembre de 1942, por un equipo que incluía a Fermi, Leo Szilard (quien previamente había formulado una idea para la reacción en cadena sin fisión ), Leona Woods , Herbert L.Anderson , Walter Zinn , Martin D. Whitaker y George. Weil . El reactor utilizó uranio natural. Esto requirió una gran cantidad de material para alcanzar la criticidad, junto con el grafito utilizado como moderador de neutrones . El reactor contenía 45.000 bloques de grafito ultrapuro que pesaban 360 toneladas cortas (330 t) y estaba alimentado por 5,4 toneladas cortas (4,9 t) de uranio.metal y 45 toneladas cortas (41 t) de óxido de uranio . A diferencia de la mayoría de los reactores nucleares posteriores, no tenía protección contra la radiación ni sistema de enfriamiento, ya que funcionaba a muy baja potencia, aproximadamente medio vatio.

Como curiosidad comentar que en 1943, CP-1 se trasladó a Red Gate Woods y se reconfiguró para convertirse en Chicago Pile-2 (CP-2). Allí fue operado con fines de investigación hasta 1954, cuando fue desmantelado y enterrado. Las gradas en Stagg Field fueron demolidas en agosto de 1957; el sitio es ahora un Monumento Histórico Nacional y un Monumento de Chicago .

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– ¡esto es un desastre!
– ¿que pasa Enrico?
– ¡he perdido un átomo!
– ¿y?
– pues ahora no puedo hacer una fusión
– vaya
– ¿no te habrás llevado tu el átomo?
– ¿y yo para que quiero un atomo?
– para hacer fusiones
– ¿se pueden hacer infusiones de atomos?
– infusiones no
– entonces no me he llevado tu atomo para hacer una infusión
– infusión no, una fusión
– ¿una fusión es un vaso pequeño de infusión?
– no
– pues no tengo ni idea de lo que estás hablando
– ¿y el atomo?
– ¡yo que sé! ¡si no sé como es un atomo!
¿Que te ha parecido?

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