17 de Febrero de 1799, en España, se aprueba la instalación de la red de telegrafía óptica

Tal día como hoy (17 de Febrero) de 1799, en España, se aprueba la instalación de la red de telegrafía óptica, gracias a una Real Orden que obtuvo Agustín de Betancourt y Molina del rey Carlos IV.
     
Un telégrafo óptico es una línea de estaciones, típicamente torres, con el propósito de transmitir información textual por medio de señales visuales. El sistema más utilizado fue inventado en 1792 en Francia por Claude Chappe , y fue popular a finales del siglo XVIII y principios del XIX
    
La telegrafía óptica se remonta a la antigüedad, en forma de telégrafos hidráulicos , antorchas (utilizadas por las culturas antiguas desde el descubrimiento del fuego) y señales de humo . El diseño moderno de semáforos fue previsto por primera vez por el erudito británico Robert Hooke , quien dio un esquema vívido y completo de la telegrafía visual a la Royal Society en una presentación de 1684 en la que describió muchos detalles prácticos. El sistema (que fue motivado por preocupaciones militares, después de la Batalla de Viena en 1683) nunca se puso en práctica.
     
En España, el ingeniero Agustín de Betancourt desarrolló su propio sistema que fue adoptado por ese estado; en 1798 recibió un Nombramiento Real, y el primer tramo de línea que conectaba Madrid y Aranjuez estaba en funcionamiento en agosto de 1800. España estaba cubierta por una extensa red de telégrafos de semáforo en las décadas de 1840 y 1850.
     
Como curiosidad comentar que la accidentada topografía de la península Ibérica, que facilitó el diseño de líneas de semáforo que transportaban información de una colina a otra, dificultó la implementación de líneas telegráficas de alambre cuando se introdujo esa tecnología a mediados del siglo XIX. La línea Madrid-Cádiz fue la primera en ser desmantelada en 1855, pero otros segmentos del sistema óptico continuaron funcionando hasta el final de las Guerras Carlistas en 1876.
        
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– señor, hemos recibido un mensaje
– ¿y qué dice?
– dice «el epemigo se está tretarapdo para atalar»
– ¿cómo?
– «el epemigo se está tretarapdo para atalar»
– no entiendo nada
– ni yo tampoco
– pide que te vuelvan a enviar el mensaje
– vale
– ¿qué dicen?
– no responden
– ¿porqué no?
– no sé
-¿ tu sabes esto de la telegrafía óptica?
– no
– ¿entonces qué haces aquí?
– el oficial al mando se ha puesto enfermo
– ¿y cómo recibes y envías mensajes?
– a ojo
– así que podríamos estar a punto de ser atacados y no nos enteramos
– ya
– ¿a donde vas?
– por si acaso, voy a empezar a correr.
¿Que te ha parecido?

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