15 de Noviembre de 1738, en Hannover, Alemania, nace William Herschel, astrónomo alemán

Tal día como hoy (15 de Noviembre) de 1738, en Hannover, Alemania, nace William Herschel, astrónomo alemán
      
William Herschel inicialmente inició la carrera musical como su padre. La curiosidad intelectual y el interés de Herschel por la música lo llevaron finalmente a la astronomía. Después de leer «armónicos, o la filosofía de sonidos musicales» (1749) de Robert Smith, leyó también de Smith «Sistema A Compleat de Óptica» (1738), que describe las técnicas de construcción de telescopio. También leyó «Astronomía explicó en los principios de Sir Isaac Newton y fácil a aquellos que no han estudiado matemáticas» (1756) de Jamer Ferguson y  «Los elementos de la trigonometría» (1749), «Los elementos de la óptica» (1768) y «Los principios de la mecánica» (1754) de William Emerson.
      
Herschel tomó lecciones de un constructor de espejos local y, habiendo obtenido tanto herramientas como un nivel de experiencia, comenzó a construir sus propios telescopios reflectores . Pasaba hasta 16 horas al día puliendo y puliendo los espejos primarios de metal del espéculo . Contaba con la ayuda de otros miembros de la familia, en particular su hermana Caroline y su hermano Alexander, un hábil artesano mecánico.
      
«Comenzó a mirar los planetas y las estrellas» en mayo de 1773 y el 1 de marzo de 1774 comenzó un diario astronómico anotando sus observaciones de los anillos de Saturno y la Gran Nebulosa de Orión (M42).
      
El trabajo de observación inicial de Herschel pronto se centró en la búsqueda de pares de estrellas que estuvieran muy juntas visualmente. Los astrónomos de la época esperaban que los cambios a lo largo del tiempo en la separación aparente y la ubicación relativa de estas estrellas proporcionarían evidencia tanto del movimiento adecuado de las estrellas como, por medio de cambios de paralaje en su separación, de la distancia de las estrellas a la Tierra.
     
En marzo de 1781, durante su búsqueda de estrellas dobles, Herschel notó que un objeto aparecía como un disco. Herschel originalmente pensó que era un cometa o un disco estelar, y creía que realmente podría resolverlo.  Informó del avistamiento a Nevil Maskelyne, el Astrónomo Real .  Hizo muchas más observaciones de ella, y luego el académico ruso Anders Lexell calculó la órbita y descubrió que probablemente era planetaria. 
     
A principios de 1800, Herschel estaba probando diferentes filtros para pasar la luz del sol y notó que los filtros de diferentes colores parecían generar diferentes cantidades de calor. Decidió pasar la luz a través de un prisma para medir los diferentes colores de la luz usando un termómetro ,  y en el proceso, tomó una medida más allá del extremo rojo del espectro visible . Detectó una temperatura un grado más alta que la de la luz roja. La experimentación adicional llevó a Herschel a la conclusión de que debe haber una forma invisible de luz más allá del espectro visible. Publicó estos resultados en abril de 1800.
        
Como curiosidad comentar que Herschel estaba seguro de haber encontrado una amplia evidencia de vida en la Luna y la comparó con la campiña inglesa.  No se abstuvo de teorizar que los otros planetas estaban poblados, con un interés especial en Marte, que estaba en línea con la mayoría de sus científicos contemporáneos.  Durante la época de Herschel, los científicos tendían a creer en una pluralidad de mundos civilizados; en contraste, la mayoría de los pensadores religiosos se refirieron a propiedades únicas de la tierra.  Herschel llegó a especular que el interior del sol estaba poblado. 
       
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– ¡mira!
– ¿Donde?
– ¡allí!
– ¿Donde?
– ¡allí!
– ¿que ves?
– ¡La Luna!
– ¡no!
– ah.. una estrella
– ¡no!
– una estrella fugaz
– ¡no!
– pues… ¿la osa mayor?
– ¡no!
– pues no sé
– ¡mi dedo!
– ¿tú dedo?
– ¡si!
– ¿y que le pasa a tu dedo?
– ¡me he cortado la uña!
– por fin… ¿y los otros dedos?
– poco a poco…
¿Que te ha parecido?

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