15 de Mayo de 1903, nace en Dresde, Alemania, la arqueóloga y matemática María Reiche Newman.

Tal día como hoy (15 de Mayo) de 1903, nace en Dresde, Alemania, la arqueóloga y matemática María Reiche Newman.
    
La matemática, geografía y física fueron mucho de su interés, fue graduada en la Universidad Técnica de Dresde y en Perú descubrió una vocación en la que concentraría todas sus energías.
      
Llegó al Perú en 1932 para educar a los hijos del cónsul alemán en la ciudad de Cusco. Lo primero que la impresionó fue el esplendor y la belleza de los paisajes andinos.
     
Después de la II Guerra Mundial decidió establecer su hogar en Lima, donde ofreció sus servicios como profesora de gimnasia, alemán e inglés.
      
María Reiche inició una vida dedicada al estudio e investigación de las líneas de Nazca a partir de 1946, estimulada por los estudios del arqueólogo estadounidense Paul Kosok. 
      
Las líneas de Nazca y geoglifos de pampas de Jumana o simplemente líneas de Nazca son antiguos geoglifos​ (figuras dibujadas en laderas de cerros o planicies) que se encuentran en las pampas de Jumana, en el desierto de Nazca, entre las poblaciones de Nazca y Palpa, en el departamento de Ica (Perú). Fueron trazadas por la cultura nazca y están compuestas por varios cientos de figuras que abarcan desde diseños tan simples como líneas hasta complejas figuras zoomorfas, fitomorfas y geométricas que aparecen trazadas sobre la superficie terrestre.
     
La primera referencia a dichas figuras pertenece al conquistador Pedro Cieza de León en 1547. 
     
En 1932 los arqueólogos Julio César Tello y Toribio Mejía Xesspe realizaron la primera investigación científica sobre las líneas. 
     
Paul Kosok, antropólogo norteamericano que investigó las líneas de Nazca desde la década de 1930 hasta fines de los 50, determinó mediante la técnica del Carbono-14 su antigüedad en 550 años d. C. y en 1941 propuso la hipótesis que las líneas eran signos calendáricos y astronómicos. Llamó a las líneas “El calendario de mayor escala en el mundo”.
       
Después que regresó a su país en 1949, su compañera la alemana María Reiche siguió sus investigaciones sobre las líneas de Nazca, esta dedicó el resto de su vida al estudio, conservación y difusión de este legado de la cultura nazca. Kosok y Reiche adelantaron una de las primeras explicaciones dadas sobre las líneas de Nazca, que estas tuvieron como propósito apuntar al sol y a los cuerpos celestes en el lejano horizonte.
     
Por sus trabajos en Nazca, en 1992 el gobierno le concede el título de ciudadana honoraria de Perú, oficializado con su nacionalización definitiva al año siguiente. También recibió las Palmas Magisteriales en el grado de Amauta y la Orden El Sol del Perú en el grado de Gran Cruz.
       
Como curiosidad comentar que , en diciembre de 1994, gracias a sus esfuerzos y gestiones, la Unesco acordó otorgar a las líneas de Nazca la categoría de Patrimonio Cultural de la Humanidad. 
      
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– me voy a Perú
– ¿a qué?
– a estudiar las lineas de Nazca
– ¿de Nazca?
– de Nazca
– ¿quien va a «nazquer»?
– ¿que es «nazquer»?
– cuando uno «nazca», ha «nazquido», ¿no?
– ¿pero de que hablas?
– de «nazquimientos»
– eso no existe
– ¿pues a donde vas?
– a Nazca
-pues eso, a «nazquer»
– tu no sabes hablar muy bien español, ¿no?
– no, yo soy alemán
– ya
– y tu no puedes «nazquer» porque ya has «nazquido»
– mira , dejemoslo
– así que no puedes volver a «nazquer» otra vez
– yo puedo nazquer cuando quiera y donde quiera
¿Que te ha parecido?

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