1 de Febrero de 1958, la NASA pone en órbita el primer satélite, el Explorer 1, para los Estados Unidos.

Tal día como hoy (1 de Febrero) de 1958, la NASA pone en órbita el primer satélite, el Explorer 1, para los Estados Unidos.
     
Explorer 1 fue el primer satélite lanzado por Estados Unidos y fue parte de la participación estadounidense en el Año Geofísico Internacional (IGY), que fue un proyecto científico internacional que duró del 1 de julio de 1957 al 31 de diciembre de 1958 y marcó el final de un largo período durante la Guerra Fría en el que el intercambio científico entre Oriente y Occidente había sido seriamente interrumpido. 
     
La misión siguió a los dos primeros satélites el año anterior; Sputnik 1 y Sputnik 2 de la Unión Soviética.
     
El Explorer 1 se lanzó el 1 de febrero de 1958 a las 03:47:56 GMT  sobre el primer propulsor Juno de LC-26A en el Centro de Pruebas de Misiles de Cabo Cañaveral del Atlantic Missile Range. (AMR), en Florida . 
     
Fue la primera nave espacial en detectar el cinturón de radiación de Van Allen ,  devolviendo datos hasta que sus baterías se agotaron después de casi cuatro meses. Permaneció en órbita hasta 1970.
    

La instrumentación científica de Explorer 1 fue diseñada y construida bajo la dirección del Dr. James Van Allen de la Universidad de Iowa y contiene: 

  • El tubo Geiger-Müller omnidireccional Anton 314.
  • Cinco sensores de temperatura 
  • Detector acústico  para detectar impactos de micrometeoritos ( polvo cósmico ).
  • Detector de rejilla de alambre, también para detectar impactos de micrometeoritos. 
     
Como curiosidad comentar que la detección del cinturón de radiación de Van Allen fue considerado uno de los descubrimientos más destacados del Año Geofísico Internacional (IGY).
     
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– ¿Qué buscas?
– mi reloj
– ¿lo has perdido?
– si
– ¿te puedo ayudar?
– no sé, he buscado en todas partes
– a ver, ¿que has hecho por la mañana?
– He llegado al trabajo
– ¿llevabas el reloj?
– si, después he ido a desayunar
– ¿has mirado en la cantina?
– si, después he ido a arreglar unos cables del satélite
– ¿del satelite?
– si
– pues eso puede ser un problema
– ¿porque?
– porque hace una hora que hemos lanzado el satelite
– ¿hacia donde?
– hacia el espacio
– pues voy a mirar al terrado
– ¿porque?
– no sé, a lo mejor se le cae en una de estas vueltas
– suerte
¿Que te ha parecido?

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